www.trunghochoangdieubaxuyen.net - Thân Chúc Quư Thầy Cô và Đồng Môn Hoàng Diệu một năm mới luôn được Dồi Dào Sức Khỏe và Tràn Đầy Hạnh Phúc - www.trunghochoangdieubaxuyen.net






Dương Lịch – Âm Lịch Click on the date for details

Yêu Chỉ Một Lần

Thầy Ngô Trọng B́nh

     Bạch-Liên ngồi một ḿnh trong pḥng y tế. Người nữ sinh cuối cùng đến xin thuốc nhức đầu vừa đi ra. Nàng ngước mắt nh́n lên cuốn lịch treo trên tường quét vôi màu xanh lá cây nhạt. Tờ lịch của ngày hôm trước thứ Ba 21 tháng 6 năm 1972 đă được xé đi, trước khi nàng vào pḥng này. Bên trên cuốn lịch, đồng hồ chỉ 8 giờ 40. Hôm qua, Bạch-Liên đă định sáng nay sẽ tới pḥng y tế sớm để xé tờ lịch đó, giữ làm kỷ niệm.
    
Hai mươi năm trước, cũng ngày 21 tháng 6, vào buổi chiều một ngày thứ Sáu, Jacqueline tức là Bạch-Liên bây giờ đă gặp lại người bạn trai duy nhất đầu tiên của nàng. Nhưng, hai người đă v́ hoàn cảnh mà phải giă biệt nhau ngay: Tuần sau, nàng cùng Jeanne, đứa em gái sinh đôi, sẽ theo bố mẹ lên máy bay sang Pháp. Khi Jacqueline về kể cho bố mẹ và em gái việc nàng t́nh cờ gặp Thanh trên đê bên bờ sông Hồng-Hà, ông bà Martin yên lặng, nhưng Jeanne kêu lên:
    
- Chị mang em đến gặp anh Thanh ngay!
    
Jacqueline lắc đầu:
    
- Chị quên không hỏi điạ chỉ của anh ấy.
    
Jeanne ôm mặt khóc nức nở, chạy vào buồng riêng, đóng sập cửa lại. Bà Martin thở dài, nói:
    
- Con bé này đă có bạn trai, mà sao vẫn không quên được cậu Thanh. Thôi thế cũng đành xong. Cứ để nó khóc một chốc, sẽ nguôi đi.
    
Thật ra, không phải là Jacqueline quên hỏi địa chỉ của Thanh. Nàng đă quyết định làm như thế, v́ hai lư do. Thứ nhất, để tránh những phản ứng tai hại của Jeanne và của chính nàng, nếu c̣n gặp lại Thanh: Cả hai chị em nàng có thể đ̣i cha mẹ cho ở lại Việt-Nam, để được gần chàng. Jacqueline nh́n rơ t́nh cảm của em gái và của nàng, đối với người bạn trai khả ái, mà cả hai chị em đă mến thích từ ngày c̣n thơ ấu. Sự mến thích đó - sâu sa trong ḷng Jacqueline mà sôi nổi ở Jeanne - cứ lớn dần lên theo thời gian, rồi trở thành t́nh yêu lúc nào không biết. Thứ hai, Jacqueline muốn ḿnh là người duy nhất chia sẻ những phút cuối cùng với Thanh. Khi ấy, nhờ lời ca tiếng Pháp "Chaque soir... tendrement... il vient chanter... sous la fenêtre..." mà hai người nhận ra nhau. Đó là bản nhạc mà năm năm trước đó, khi hai người c̣n nhỏ, nàng thường hát lên mỗi khi ngồi một ḿnh với Thanh. Làm sao Jacqueline quên được cảm giác sung sướng trộn lẫn với đau khổ trong ṿng tay của Thanh, khi hai người ôm nhau nói lời từ giă. Tiếng Thanh dịu dàng bên tai nàng:
    
- Vĩnh biệt em! Chúc em thật nhiều hạnh phúc!
    
Jacqueline nghẹn ngào:
    
- Vĩnh biệt anh! Anh ở lại may mắn nhé!
o o O o o

     Trên đường trở về Pháp, trong khi Jacqueline tư lự, Jeanne vẫn nhí nhảnh. Nhưng thỉnh thoảng Jeanne như chợt nhớ tới người bạn trai bên Việt-Nam, nên nàng đang vui vẻ bỗng trở thành khó tính. Tại Paris, hai chị em bị cuốn theo nhịp sống mới lạ, hấp dẫn. Jeanne theo học nghành thương mại. Jacqueline đeo đuổi môn y khoa. Bà Martin, ngoài việc nội trợ, sử dụng tối đa sở trường của bà trong việc giao tế với phụ nữ Pháp. Ông Martin bận chỉ huy một hăng làm ra xe hơi, bán trong nước và xuất cảng. Jeanne ra trường, làm trưởng pḥng thương mại cho hăng của bố. Nàng luôn vắng mặt tại Pháp v́ bận công việc giao tế đối ngoại cho hăng. Jacqueline lấy được bằng bác sĩ tổng quát, và cũng được ông Martin cho vào làm trưởng pḥng y tế của hăng. Cuộc đời Jacqueline khá b́nh lặng, và sẽ cứ trôi chảy như thế, nếu nàng không gặp phải một khúc ngoặt khó tránh của cuộc đời. Một hôm, trong mười phút nghỉ ngơi, nàng ra chỗ có máy pha café cùng các thứ nước ngọt, để uống và chuyện tṛ với đồng nghiệp. Đang lơ đăng nh́n qua cửa sổ ra ngoài đường, Jacqueline hơi giật ḿnh v́ lời nói ấm áp bên tai:

    
- Chào cô bác sĩ!
    
Quay người lại, Jacqueline càng ngạc nhiên hơn v́ thấy một chàng trai có khuôn mặt nửa Âu nửa Á rất quyến , hao hao giống Thanh. Chỉ khác một điều là chàng trai này dong dỏng, cao hơn Jacqueline đến nửa cái đầu.
    
Jacqueline trấn tĩnh:
    
- Chào ông. Tại sao ông biết tôi là bác sĩ?
    
Chàng trai cười thành tiếng:
    
- Tại cô mặc áo bác sĩ, mà trong hăng này chỉ có ḿnh cô làm tại pḥng y tế thôi. Tôi tên là Eric, Dieudonné Eric. Mẹ tôi người Việt, bố tôi là Pháp. Ở đây ai cũng biết rằng ông Tổng giám đốc Martin là thân sinh ra cô.
    
Nh́n chàng trai khôi ngô trong bộ áo xanh, Jacqueline biết ngay người này là công nhân. Qua câu chuyện, Jacqueline thấy có khá nhiều cảm t́nh với Eric. Chàng có bộ điệu, giọng nói rất giống Thanh. Những ngày sau đó, hai người thường rủ nhau ra ngoài phố ăn trưa. Người này chỉ dùng bữa trong cantine khi người kia vắng mặt, đi công tác tại xưởng chế tạo cách Paris độ bốn chục cây số. Dần dần, họ rủ nhau xem ciné, đi chơi cuối tuần,... Eric bị coup de foudre từ lúc đầu. C̣n Jacqueline đi vào t́nh yêu một cách chậm chạp, v́ h́nh ảnh Thanh chưa nhạt đi trong tâm khảm nàng. Cho nên, hai người chỉ mới trao đổi nhau những cái nắm tay, hôn má, ánh nh́n nồng nàn, lời nói âu yếm mà thôi. Việc giao du thân mật của Jacqueline và Eric vang đến tai ông Martin. Ông này nổi giận, v́ không đồng ư về việc con gái yêu qúy của ông lại quen một anh công nhân lai giống, có chỉ số lương trên mức thấp nhất trong sở một bậc. Không nói ǵ với bà Martin, ông bèn gọi người chỉ huy trực tiếp của Eric lên văn pḥng, ra lệnh:
    
- Ông hăy chuyển Eric Dieudonné xuống xưởng chế tạo.
    
Hai hôm sau, Jacqueline lên văn pḥng gặp bố. Với vẻ mặt u buồn, nàng nói:
    
- Có phải tại con mà anh Eric bị đổi xuống xưởng xa Paris không, thưa bố?
    
Ông Martin nói, giọng âu yếm nhưng không kém phần cương quyết:
     - Con là con cháu của cả một ḍng họ lớn. Bố của con làm tổng giám đốc. Con nghĩ thế nào mà định xây dựng cuộc đời với một anh công nhân hạng bét, con của một ông gác pḥng vệ sinh ở gare xe lửa, và một bà quét dọn cho một cao ốc? Chưa kể mẹ anh ta là người ngoại quốc,...

    
Không để bố nói hết, Jacqueline nghiêm mặt nh́n ông Martin:
    
- T́nh cảm không phân biệt giầu nghèo, chức vụ. Mẹ con cũng là người ngoại quốc, bố quên sao?
    
Ông Martin cau mày:
    
-Con nhất định lấy anh chàng đó, hả?
    
Jacqueline nh́n bố, nói giọng tha thiết, nhưng rơ ràng:
    
- Con theo bố mẹ về Pháp, bỏ lại một t́nh yêu bên Việt-Nam. Con tưởng không yêu ai được nữa. Bây giờ con gặp Eric. Anh ấy mang lại niềm tin và t́nh yêu cho con. Sao bố nỡ chia rẽ chúng con?
     Ông Martin đập bàn, đứng lên:

    
- Chồng của con phải là người Pháp, con nhà ḍng dơi, tài cao chức lớn trong xă hội Pháp mới được. Cơ nghiệp của bố sẽ dành cho hai chị em con. Bố không thể nào có một người con rể như Eric được! Thôi, bố nói đủ rồi. Con đừng căi bố nữa.
    
Jacqueline cũng đứng lên, thẳng thắn nh́n người cha mà nàng từng yêu kính:
    
- Thưa bố, con cũng nói hết với bố rồi. Cơ nghiệp của bố dành cho, con sẽ nhường cho em Jeanne. Xin bố hăy để con tự do lựa chọn bạn trăm năm,...
    
Ông Martin quắc mắt, nói to:
    
- Bố ra lệnh cho con phải chấm dứt liên hệ với thằng Eric. Cuối tháng này, nó sẽ bị đuổi khỏi hăng. Nếu biện pháp đó chưa đủ để làm con thay đổi, bố sẽ có biện pháp khác tàn khốc hơn. Thôi, con đi về pḥng y tế, ở đó mà suy nghĩ. Bố phải giải quyết một số việc quan trọng bây giờ.
    
Jacqueline nghẹn ngào đi ra. Nàng tạt qua pḥng hành chánh, bảo cô thư kư:
    
- Chị cho ông Tổng giám đốc biết rằng tôi nghỉ làm ba hôm.
    
Trong ba ngày đêm, Jacqueline suy nghĩ rất nhiều. Cuối cùng, nàng quyết định bỏ Eric. Nàng xin ông Martin đừng đuổi Eric. Đồng thời, nàng xin phép bố cho nàng tạm nghỉ việc, để đi xa. Ông Martin thấy Jacqueline chịu bỏ Eric th́ mừng lắm, nên chiều ḷng để con gái của ông nghỉ việc đi xa, cho khuây khoả. Eric được tiếp tục làm việc trong hăng. Bà Martin chỉ biết qua loa chuyện Jacqueline xin đi du lịch, nhưng bà không rơ nguyên nhân. C̣n Jeanne th́ vắng nhà. Jacqueline đến ngay một Ḍng Tu Áo Trắng, xin Mẹ Bề Trên giúp cho nàng được đi tu. Sau khi được vào nhà Ḍng một thời gian, Jacqueline viết thư cho bố mẹ rơ nàng đang làm ǵ, ở đâu, lư do tại sao. Ông Martin không biết làm thế nào để ngăn cản Jacqueline đi tu. Lúc bấy giờ, bà Martin mới hiểu chuyện. Bà giận chồng, định bỏ về Việt-Nam. Bà nói với chồng:
    
- Đây là lần thứ hai ông làm khổ mẹ con tôi. Tôi không xin ly dị, nhưng tôi không ở Pháp nữa. Ông có thể lấy người khác. C̣n tôi, nếu ông cấp dưỡng càng hay, bằng không cũng chả sao. Khi nào ông thay đổi, tôi mới trở về Pháp.
    
Ông Martin phải điện thoại cầu cứu Jacqueline. Nàng bèn cùng với một nữ tu đứng tuổi xin phép Mẹ Bề Trên về thăm nhà. Jacqueline cùng bố năn nỉ bà Martin. Vị nữ tu cũng nói:
    
- Theo tôi nghĩ, ở tôn giáo nào cũng vậy, việc đi tu không phải là cái họa. Trái lại, đó là mối phúc lớn do Thượng Đế sắp đặt, ban cho một số người chúng ta. Jacqueline đă được Ơn Kêu Gọi, trước sau thế nào chị ấy cũng hiến thân cho Nhà Ḍng. Chị ấy hoàn toàn tự do khi quyết định đi tu. Không người nào trong chúng ta có thể là nguyên nhân của việc đó. Jacqueline sẽ đạt được lư tưởng riêng tư trong đời này, và hưởng phúc lớn ở đời sau.
    
Bà Martin nghe lời khuyên đó, bỏ ư định về Việt-Nam. Jacqueline tiếp tục tu. Năm 1966, việc đi tu của nàng thành công. Sau khi khấn trọn đời một thời gian, Jacqueline xin Nhà Ḍng cho nàng sang Việt-Nam phục vụ về y tế trong một trường do các bà soeurs áo trắng quản lư ở một tỉnh miền tây Nam Việt. Từ khi về Pháp, nàng không quên trau giồi tiếng Việt, nên nàng vẫn nghe, nói, viết thạo tiếng mẹ đẻ. Khi gặp Mẹ Bề Trên của trường này, Jacqueline xin rằng:
    
- Xin Mẹ cho phép Việt hoá tên Jacqueline thành Bạch-Liên, để mọi người ở đây dễ đọc.
    
Từ đó, người nữ tu mang hai gịng máu Việt-Pháp được gọi bằng tên của loài hoa sen trắng...
o o O o o

     Đang nhớ lại chuyện xưa, Bạch-Liên chợt ngẩng lên.
Soeur Huệ, y tá, từ ngoài đi vào, nói:
    
- Trưa nay, chị đi với Mẹ Bề Trên sang trường La Salle dự tiệc, phải không? Em được lệnh phụ trách pḥng y tế một buổi.
    
Bạch-Liên cùng Mẹ Bề Trên bước vào pḥng khánh tiết của trường La Salle. Nàng thấy các sư huynh, và một số quan khách đă có mặt. Bề Trên Maxime của trường La Salle đứng lên nói:
    
- Xin kính chào toàn thể quư vị. Hôm nay, chúng tôi hân hạnh mở một bữa tiệc nhỏ...
    
Bề Trên Maxime ngừng nói v́ thấy cô thư kư từ ngoài tất tả chạy vào. Đến bên cạnh Bề Trên Maxime, cô khẽ nói:
    
- Thưa Bề Trên, có người cần gặp Soeur Bạch-Liên. Bề Trên Maxime chỉ tay về phía bàn có Bạch-Liên ngồi. Cô thư kư đi nhanh đến cạnh Bạch-Liên, nói nhỏ:
    
- Pḥng y tế trường, Bà muốn nói chuyện với Soeur qua máy điện thoại.
     Bạch-Liên vội đứng lên, xin lỗi người ngồi hai bên, rồi đi ra cùng với cô thư kư. Bề Trên Maxime quay lại cử toạ, tiếp tục nói:

    
- Bữa tiệc này nhằm mục đích họp mặt các sư huynh của trường La Salle và các giáo sư, cùng một số phụ huynh ; đồng thời, để tiễn ông Thanh, là giáo sư công lập sang đây dạy giờ, được đổi về Sài-G̣n. Nhân dịp này, chúng tôi cũng hân hạnh mời Mẹ Bề Trên cùng đại diện các nữ tu của trường Bà. Tôi trân trọng tuyên bố khai mạc bữa tiệc. Kính mời toàn thể quư vị nâng ly xin Ơn Trên ban sức khoẻ cho chúng ta, và chúc mừng riêng giáo sư Thanh được đổi về Sài-G̣n theo như ư muốn.
    
Mọi người nâng ly, vui vẻ chúc mừng. Giáo sư Thanh cũng đứng lên, giơ cao ly của ḿnh, cúi đầu chào bốn phía. Chàng vừa ngồi xuống th́ Bạch-Liên bước vào, trở lại chỗ cũ. Nàng đứng, nói với Mẹ Bề Trên:
    
-Thưa Mẹ Bề Trên, pḥng y tế trường ḿnh mới có ba nữ sinh nội trú bị đau được đưa từ pḥng ngủ xuống. Chị Huệ không làm xuể. Con phải về ngay để tiếp tay với chị ấy. Xin Mẹ Bề Trên chuyển lời cáo lỗi của con đến Bề Trên Maxime.
    
Nói xong, Bạch-Liên hướng về phiá những người ngồi ăn tiệc, khẽ gật đầu chào. Tia nh́n của nàng chạm phải ánh mắt một giáo sư mặt mũi trắng trẻo, có vẻ đẹp Tây phương, với bộ ria mép tài tử điện ảnh. Hai người nh́n nhau với ánh mắt xa lạ. Nàng quay đi, trong ḷng hơi thắc mắc. Giáo sư Thanh thản nhiên cúi xuống, sau khi chàng thoáng thấy người nữ tu ngoại quốc có khuôn mặt trắng hồng, dưới chiếc nón vải rộng vành màu trắng, hai bên cong lên. Thanh cùng gia đ́nh dọn về Sài-G̣n sau đó vài ngày. Chàng không c̣n dịp nào quay lại nơi này nữa. Năm 1975, sau biến cố tháng Tư, Bạch-Liên bị trục xuất khỏi Việt-Nam. Nàng trở về Pháp, và được chuyển đến một nhà Ḍng khác, tại một làng lớn, ở phiá đông nước Pháp, cách Paris hơn bảy chục cây số. Làng đó toạ lạc trên ngọn đồi khá cao. Trong làng có một trung tâm tiếp nhận người mang quốc tịch Pháp hồi hương. Gia đ́nh Thanh từ Việt-Nam chạy trốn qua Lào, và được một ông thầy cũ người Pháp bảo lănh cho sang Pháp. Ông này trước dạy chàng ở Đại Học Sư Phạm về môn văn chương Anh. Từ khi ông ta về nước, hai thầy tṛ vẫn tiếp tục liên lạc với nhau bằng thư. Đầu năm 1976, gia đ́nh Thanh đặt chân lên đất Pháp. Đại diện uỷ ban người hồi hương ra tận phi trường Charles-De-Gaulles tiếp đón gia đ́nh chàng và một số gia đ́nh khác. Chàng hội ư với ông thầy người Pháp cũng ra đón, xin đại diện ủy ban tiếp tân mang gia đ́nh chàng tới trung tâm tiếp nhận ở Sarcelles. Từ nơi đó, họ đưa gia đ́nh chàng đến một làng ở phiá đông nước Pháp, cách Paris hơn một giờ lái xe hơi. Gia đ́nh chàng được trung tâm tiếp nhận người hồi hương cho tạm trú. Nhân viên văn pḥng bảo chàng:
    
- Gia đ́nh ông là dân tỵ nạn, nhưng được hưởng quy chế người Pháp hồi hương, v́ có gia đ́nh người Pháp nhận làm con nuôi. Trong hồ sơ nộp cho trung tâm để xin nhập tịch, Thanh lấy tên Pháp là Alphonse. Tên này cũng là tên thánh của chàng. Cả nhà chàng nhận họ Pháp "L." của vị giáo sư bảo lănh, để tỏ ḷng biết ơn. Vài tháng trước khi xuất ngoại, Alphonse đă để thêm râu cằm rậm rạp. Tóc chàng thưa đi, trán chàng cao hơn, nên mặt chàng thay đổi khác hẳn xưa. Chủ nhật đầu tiên ở trại người hồi hương, gia đ́nh Alphonse được nhiều linh mục và nữ tu đến thăm. Họ chỉ bảo gia đ́nh chàng mọi điều, giúp đỡ về giấy tờ, thuốc men, quần áo. Trong số các vị đó, có một linh-mục người Pháp từng ở Việt-Nam trên bốn chục năm, lấy tên Việt là Đức-Tín. Những người cuối cùng đến thăm gia đ́nh Alphonse là hai nữ tu người Pháp. Một người tên là Catherine, làm giáo viên tiểu học tại làng này. Một người mang tên Việt-Nam là Bạch-Liên, hành nghề y sĩ.
     Bà Catherine chuyện tṛ rất cởi mở, luôn luôn vui vẻ cười đùa. Bà Bạch-Liên ít cười nói, hầu như lúc nào cũng trầm ngâm. Cả hai bà đều hồng hào, đẹp đẽ một cách phúc hậu; v́ lớn tuổi nên khuôn mặt họ nở ra, chứ không c̣n thon thả như khi trẻ tuổi. Đặc biệt bà Bạch-Liên hết sức thương yêu giúp đỡ người gốc Việt, trong đó có gia đ́nh Alphonse. Một hôm, bà Bạch-Liên đến trại hồi hương để khám bệnh và chích thuốc miễn phí cho dân chúng. Xong, bà ghé lên tầng thượng nơi gia đ́nh Alphonse đang tạm trú. Bà bảo Alphonse:

    
- Ông chưa có việc làm. Ông cho tôi biết nghề chuyên môn của ông.
    
Alphonse trả lời:
    
- Thưa bà, tôi dạy Anh văn.
o o O o o

     Một tuần sau, bà Bạch-Liên trở lại bảo Alphonse:

    
- Sáng mai chủ nhật, có em tôi đến chơi. Em tôi cùng chồng hiện làm việc cho ông thân sinh của chúng tôi tại một công ty lớn ở Paris. Nếu rảnh, mời ông đến nói chuyện, xem em tôi có giúp được ǵ cho ông về việc làm hay không.
    
Em của bà Bạch-Liên là một người đàn bà trung niên. Bà ta có nét mặt giống chị, nhưng sắc sảo hơn. Ngôn ngữ, cử chỉ của bà ta rất lịch thiệp. Bà Bạch-Liên giới thiệu:
    
- Đây là Jeanne Rocheteau, em gái tôi. Đây là Alphonse, như chị đă kể cho cô nghe.
    
Bà Jeanne Rocheteau nói toàn tiếng Pháp. Alphonse đă từng học và sử dụng Pháp ngữ, nên cuộc đàm thoại được diễn ra rất hào hứng. Trước khi ra về, bà Jeanne Rocheteau vui vẻ bảo Alphonse:
    
- Ông sử dụng ngữ vựng Pháp rất chính xác. Ông lại dạy được Anh văn. Hăng chúng tôi đang cần người như ông. Tôi sẽ trở về Paris nói chuyện với ông thân sinh của chúng tôi. Sau đó, tôi sẽ điện thoại cho chị tôi, để chị ấy cho ông biết tin.
    
Quay lại phiá bà Bạch-Liên, bà Jeanne Rocheteau mỉm cười:
    
- Em thấy Alphonse có nhiều nét quen thuộc. Chị nhận thấy như thế không?
    
Bà Bạch-Liên gật đầu, nh́n Alphonse, nhưng không nói ǵ. Bận lo kiếm việc làm, Alphonse không để ư đến việc này. Một tuần sau, Alphonse được gọi lên Paris, đến hăng của ông Martin. Ở đó, một ông già người Anh được chỉ thị phỏng vấn Alphonse trong ba buổi. Cuối cùng, dựa trên báo cáo của ông già người Anh, ông trưởng pḥng nhân viên và ông trưởng pḥng ngoại vụ mời Alphonse lên văn pḥng. Họ tuyên bố thu nhận Alphonse vào hăng. Chàng có trách nhiệm dạy Anh ngữ cho các kỹ thuật viên thường được phái sang làm việc tại các nước nói tiếng Anh. Sau khi có việc làm vài tháng, Alphonse xin được nhà của hăng. Chàng từ biệt Cha Đức-Tín, các bà soeurs Catherine và Bạch-Liên, mang gia đ́nh lên ở một khu ngoại ô Paris. Từ đó, Alphonse ít có dịp gặp ông cha và hai bà soeurs khả kính ấy. Chàng chỉ lái xe xuống thăm họ trong các kỳ nghỉ hè. Lễ Giáng Sinh, Tết tây nào chàng cũng cùng vợ đi mua quà gửi biếu các vị đó. Ngoài ra, chàng cố dành th́ giờ viết thư cho họ. Mỗi khi nhận được thư của Alphonse, cả ba vị đều trả lời ngay. Riêng với bà Bạch-Liên, Alphonse lần nào cũng nhận được loại giấy viết thư khổ nhỏ mầu tím nhạt. Ở góc trái trên cùng của lá thư có in một bông hoa sen trắng. Năm 1996, Alphonse được về hưu. Chàng có th́ giờ thực hiện nhiều thú tiêu khiển mà chàng thích nhất, trong đó có thú làm thơ, viết truyện cùng với vợ chàng. Một trong những cuốn truyện viết bằng tiếng Việt, được xuất bản. Trong truyện, có mô tả nhiều về mảnh đời thơ ấu của cậu bé Thanh với hai người bạn gái lai Pháp tên là Jacqueline và Jeanne, cũng như cuộc gặp gỡ cuối cùng của Thanh và Jacqueline vào năm 1952 bên bờ sông Hồng; rồi từ đó, Thanh mất liên lạc với hai người bạn gái mà chàng chỉ biết tên, chứ không biết họ. Tập truyện này được phổ biến khắp nơi trên đất Pháp cũng như các nước khác. Mùa Xuân năm 1998, ở ngôi làng xa xôi về phiá đông nước Pháp, bà Bạch-Liên th́nh ĺnh lâm bệnh hiểm nghèo. Bà nằm liệt giường. Một cô gái Việt lai Pháp đến thăm bà mỗi ngày. Một hôm, Viviane, tên cô gái, mang cuốn truyện cô ta mới mua được, đến khoe với bà Bạch-Liên:
    
- Thưa bà, con mới mua được cuốn truyện này. Con đă xem vài chương, thấy hay lắm. Con mang lại đây đọc, bà nghe cho đỡ buồn.
    
Bà Bạch-Liên yếu ớt hỏi:
    
- Truyện nhan đề là ǵ và do ai viết thế con?
    
- Thưa bà, truyện mang nhan đề "Yêu em từ thuở...", tác giả lấy bút hiệu Việt-Nam là B́nh Huyên, nhưng chỗ ghi bản quyền th́ có thêm tên tiếng Pháp là Alphonse L..
    
- Thế th́ con đọc cho bà nghe đi.
     Bà Bạch-Liên nhắm mắt nằm nghe Viviane đọc truyện của B́nh Huyên.

    
Bà dần dần nhận ra những dấu vết kỷ niệm giữa bà và người bạn trai có tên là Thanh: Những ngày thơ ấu vui chơi với nhau bên bờ hồ Trúc-Bạch; lần tái ngộ bất ngờ trên con đê nằm cạnh sông Hồng, sau nhiều năm xa cách, để rồi vĩnh biệt nhau ngay sau đó,... Mỗi ngày, bà bảo Viviane đọc lại những đoạn truyện nói trên, trước khi cho bà nghe tiếp chương khác. Tuy nhiên, bà tuyệt đối không tiết lộ với bất cứ ai, kể cả gia đ́nh bà, về liên hệ của bà với nhân vật chính trong truyện. Bà lặng lẽ nghe những áng văn ngọt ngào, trong sáng của tác giả B́nh Huyên. Bà sống những phút cuối cùng của đời bà với h́nh ảnh kỷ niệm ấy, như sống một cuộc đời thứ hai. Bà tự cho ḿnh là một nhân vật của truyện đó, để được "gần" Thanh hơn.
    
Sáng Chủ nhật 21 tháng 6 năm 1998, trước khi nghe Viviane đọc truyện, bà Bạch-Liên khẽ đưa tay chỉ cho cô ta thấy một bao thư nhỏ có ghi địa chỉ để trên ngực bà, thều thào dặn ḍ:
     - Khi nào bà không c̣n nữa, con hăy gửi thư này đi ngay hộ bà.
     Trong lúc Viviane đọc những ḍng cuối của đoạn văn nói về Jacqueline gặp lại Thanh, rồi hai người vĩnh biệt nhau, thân xác bà Bạch-Liên từ từ lạnh giá. Sáng ngày thứ Ba, 23 tháng 6, Alphonse nhận được lá thư nhỏ của bà Bạch-Liên. Mở ra xem, chàng thấy trên mảnh giấy màu tím nhạt, với bông hoa sen trắng in ở góc trái trên cùng như mọi khi, có một hàng chữ tiếng Pháp: "Chaque soir, tendrement il vient chanter sous la fenêtre." Nét viết nguệch-ngoạc, run run. Ở dưới, có hai chữ Bạch-Liên theo sau là mũi tên chỉ tới chữ Jacqueline. Alphonse c̣n đang bàng hoàng, chuông điện thoại reo. Chàng nhấc ống nghe. Tiếng bà Catherine nói trong nước mắt:

   
 - Alphonse đấy phải không? Soeur Bạch-Liên đă được Chúa gọi về rồi. Ngày mốt sẽ làm đám táng, tại vườn của nhà Ḍng....
     Chiếc quan tài bằng gỗ sơn màu trắng ngà, trông thật đơn và mỏng manh, được sáu nữ tu khiêng từ nhà Thờ qua khu vườn của Nhà Ḍng. Alphonse lặng đứng bên vợ, nh́n chiếc quan tài ướt đẫm nước mưa, từ từ được đưa xuống huyệt đào sẵn. Như các nấm mồ xung quanh, mộ của bà Bạch-Liên cũng chỉ được đắp đất hơi cao. Đầu mộ, có chiếc thập giá sơ sài ghi tên "Soeur Jacqueline...se dit Bạch-Liên... 1937 - 1998 ". Chân mộ, có một b́nh sứ rộng miệng cắm nhiều bông hoa trắng, do vợ chồng Alphonse tặng. Lần lượt theo mọi người, Alphonse bước tới đứng một ḿnh trước nấm mồ của Bạch-Liên phủ đất nâu ướt át. Chàng làm dấu Thánh giá, lẩm nhẩm nhắc lại mấy lời mà chàng đă nói với Jacqueline, tức là Soeur Bạch-Liên, cách đó bốn mươi sáu năm:
     - Sau này và măi măi, Jacqueline là người bạn gái duy nhất mà "moi" không bao giờ quên được. T́nh bạn đó sẽ tồn tại như bài hát mà "toi" vẫn hát cho "moi" nghe...


Đồng Tác Giả B́nh Huyên
(Thầy Ngô Trọng B́nh cựu Giáo Sư TH Hoàng Diệu)



Về lại mục lục của trang VĂN




Copyright © 2011 - Hội Ái Hữu Cựu Học Sinh Trung Học HOÀNG DIỆU Ba Xuyên - Bắc California - All rights reserved