www.trunghochoangdieubaxuyen.net - Thân Chúc Quư Thầy Cô và Đồng Môn Hoàng Diệu một năm mới luôn được Dồi Dào Sức Khỏe và Tràn Đầy Hạnh Phúc - www.trunghochoangdieubaxuyen.net






Dương Lịch – Âm Lịch Click on the date for details

Năm Tư Ăn Thịt Chuột

Tám Kế Sách

     Vậy là hết. Bao nhiêu thành tâm, với công tŕnh thức trắng đêm để muối được một liễn thịt chuột đem lên cho con gái ở đô thành tan vỡ hết trong giây phút chỉ v́ một chữ không. Không ăn. Không thể nào ăn được. Ghê lắm. Mấy đứa cháu nhất định không dám ăn. Có nhiều người chồng vốn đă là người “kén” ăn không thể nào chịu nổi, nhưng v́ chiều vợ chỉ cười mà không nói ǵ. Là v́ cái liễn thịt chuột muối kia là của bà già vợ lễ mễ đem từ Sóc Trăng, lên cho “vợ chồng con Hai” - mà chuột Sóc Trăng, khỏi phải nói, ai cũng biết là nổi tiếng ngon nhất miền Nam nước Việt. Tội nghiệp nó lấy chồng đă mười một năm nay mà chưa có cơ hội về thăm quê. Nhớ lại lúc nó c̣n con gái, chỉ thèm ốc gạo và thích chuột mà năm th́ mười họa mới được ăn một bữa. Không phải v́ Sóc Trăng hiếm chuột - trái lại nhiều là khác - nhưng chỉ v́ tại ở nhà không có con trai, nên không có người đi săn chuột về ăn. Bỏ tiền ra chợ mua, đối với con nhà nghèo, là chuyện không mấy ai nghĩ tới. Sống ở quê, thèm chuột quá mà phải nhịn; bây giờ có tiền ở đô thành muốn ăn thịt chuột chắc ǵ đă có, bà già nhà quê mang liễn thịt chuột muối biếu con, hí hửng là cả nhà người con gái cưng của ḿnh sẽ tiếp nhận một cách niềm nở và thưởng thức say mê, không ngờ vừa mới mở nắp liễn ra th́, trừ người vợ, cả nhà đều há hốc miệng mà kêu lên một tiếng vô nghĩa, chưa thấy ghi trong tự điển.
     Có phải tại ở đô thành người ta không biết ăn thịt chuột không? Hay tại chồng con Năm không thấy ai ăn thịt chuột bao giờ nên nghe thấy nói thịt chuột th́ hoảng vía? Không phải. Tại các miền quê, có nhi
ều người ăn thịt chuột, nhưng anh chỉ nghe thôi mà chưa thấy ai ăn bao giờ. Anh ta quan niệm rằng những người ăn uống như thế là ăn uống lem nhem, bần cùng bất đắc dĩ mới phải ăn thịt chuột; phải chi có tiền để ăn thịt lợn, thịt gà, thịt ḅ, thịt vịt th́ chắc chắn không có ai nghĩ tới chuyện ăn thịt chuột bao giờ. Lúc anh ta đi dạo chợ Bàn Cờ, xóm Chiếu, đôi ba lần đă thấy có người xách hai cái lồng làm bằng dây kẽm bán chuột, mỗi lồng độ hai chục con, lớn bằng chừng cái cườm tay, c̣n sống nguyên, con nào con nấy vểnh râu ra, ph́nh ph́nh lỗ mũi, giương mắt ra nh́n thiên hạ một cách hiên ngang. Vậy mà người ta cũng kéo lại mua đông đáo để. Hai trăm, hai trăm rưởi, một chục con. Người mua chuột chỉ vào từng con, người bán, y như thể một tay hát xiệc, bắt đúng tẩy liền, lôi ra khỏi lồng, quật một cái xuống đất, con chuột giẫy mấy cái rồi “đi đứt”. Mà tuyệt nhiên người bán lúc bắt chuột không hề bị một con nào đụng đến cái móng tay!
     - Thấy vậy, tôi vẫn ưa nghĩ rằng chắc ǵ chuột đó đă là chuột đồng như người ta vẫn nói! Hơn n
ữa, tôi yên trí các tay bán chuột đó là mấy anh chàng giả  dạng dân vườn ruộng và chuột của họ là chuột cống ăn bẩn ăn thỉu, ăn dơ ăn dáy mà hàng đêm họ vẫn bắt được ở cống rănh, śnh lầy ăn vào chưa biết ngon lành, bổ béo đâu mà hăy thấy ngay là rất có thể bị thổ tả, hay dịch hạch.
     V́ yên trí như v
ậy, tôi nh́n những người ăn thịt chuột với những ư nghĩ đặc biệt: vừa sợ, vừa ghê. Đến khi sống với người bạn đầu gối tay ấp là dân Sóc Trăng, đi đây đi đó và đêm khuya nằm nghe vợ nói chuyện về các món ngon vật lạ, tôi phải nói là tôi ngạc nhiên không chịu được v́ thịt chuột không phải là thứ ăn chơi nhưng là một thực phẩm gia dụng, một món ăn được nhiều người ưa chuộng và ca tụng hơn cả thịt gà, thịt vịt, thịt rừng, thịt chó.
     Ăn thôi nôi đứa con nhỏ xong rồi, hai vợ chồng sau khi tiễn khách ra về, ngồi uống nước với nhau ở dưới giàn hoa thiên lư. Không hiểu v́ liên tưởng ra sao, vợ bảo chồng:
     - Anh có thành kiến rất kỳ. Lúc nào anh cũng quan niệm gà rô ti là nhất, phải chi hôm nào em làm một món thịt chuột ram mặn cho anh xơi, anh sẽ thấy gà rô ti, ngỗng rô ti, vịt rô ti, không đi đến đâu hết. Anh tưởng cái mỡ hai con gà sống hôm nay em làm là “nhất” rồi ư? Không, anh ơi, mỡ ấy không thấm vào đâu với mỡ chuột, nó vàng, thơm mà ăn lại không ngán, ăn một lại muốn ăn hai, ăn ba, ăn bốn, ăn măi không thôi.
     Vợ chồng sống với nhau măi rồi thành ra cũng phải chịu đựng nhau. Mới đầu thấy nói ăn thịt chuột th́ ghê, không muốn nghe nói tới, dần dần, nó quen đi, vợ muốn nói ǵ mặc kệ; nhưng sau, ḿnh ṭ ṃ, chú ư hơn một tí, th́ thấy cũng “là lạ” và mặc dù không muốn ăn thử xem sao nhưng không thấy ghê s
như trước nữa.
     Cho dầu vợ nói thịt chuột thế nào đi nữa th́ anh chồng cũng cứ lắc đầu. Nhưng một hôm kia đi về thăm quê cô Năm, bạn vợ, anh chồng tự nhiên thấy ḷng ḿnh lâng lâng lúc đi chợ với cô Năm, anh thấy chính cô cũng ca ngợi thịt chuột và mua về mấy chục ăn chơi. Người cô đẹp, giọng cô hữu t́nh: thế là chết anh đàn ông, tự nhiên nh́n thấy cái ǵ của cô cũng đẹp, lời nói nào của cô cũng hữu lư có duyên và anh ta muốn ăn thử xem thịt chuột ra thế nào mà người đẹp ca ngợi hết lời như vậy. Cái máu mê của anh đàn ông đa t́nh đánh cho chết cũng không bao giờ thay đổi. Nhưng vốn đă biết tính đa nghi của vợ, anh vẫn làm bộ từ chối để cho chính vợ phải khuyên nhủ đừng làm buồn cô Năm. Ừ th́ ăn, thử coi ra làm sao? Anh ta nghé bên này, ngó bên kia, làm ra cái bộ ngạc nhiên hết sức, nhưng r
ốt cuộc cũng cứ bám cô Năm đi hết các dẫy hàng ở chợ để xem cô lựa chuột.
     Lúc đó bắt đầu mùa mưa. Từ lúc mưa bắt đầu thưa thớt cho đến khi mưa xối xả suốt ngày suốt đêm, chẳng phải riêng chợ Sóc Trăng, mà bất cứ ở chợ nào cũng bán chuột như ở thành thị người ta bán hàng đánh cắp ở P.X. bày bán la liệt ở hai dẫy hè đường. Trên th́ trời, dưới th́ chuột: tự nhiên anh cảm thấy nếu ḿnh không ăn thịt chuột th́ thành ra người mọi rợ cũng như một ông mặc quần áo sang trọng lạc vào một thế giới khỏa thân hóa thành một ngư
ời không giống ai - nếu không muốn nói là quái vật.
     Kể từ lúc ấy, anh cảm thấy đỡ ghê tởm một phần nào. Thực t́nh, nghĩ th́ s, nhưng có nh́n thấy chuột bày bán ở chợ th́ cũng chẳng cảm thấy sợ hăi hơn khi ta nh́n thấy bán thịt heo, thịt chó, thịt rừng hay thịt gà, thịt vịt. Chuột săn được đem về đập chết rồi đem thui, lột da, mổ bụng, lấy bớt mỡ chỉ chừa lại lá gan rồi đem ngâm nước phèn, thịt chuột đỏ dần lên sau lần lần xuống mầu, trắng phau phau và láng bóng như da người trinh nữ; có đôi chỗ lại ửng hồng lên. Không, không, cách ǵ anh cũng phải nhận với tôi rằng cái da thịt mịn màng ấy hứa hẹn không biết bao nhiêu, hấp dẫn không biết chừng nào và trừ phi anh là Liễu Hạ Huê không nói ǵ, chớ nếu anh cũng là người như tôi th́ muốn ǵ anh cũng phải liên tưởng một cách tục tĩu và tội lỗi đến thân thể ngọc ngà của cô Năm - đă t
ừng nổi tiếng là “người đẹp Sóc Trăng” một thuở.
     Cô nói với vợ tôi, nhưng lại li
ếc con mắt về phía tôi:
     - Chị Hai đă biết quá rồi, lựa là phải nói, nhưng anh Hai đây có lẽ chưa biết rơ nên cứ nói nghe chơi. Cái giống chuột này thui lên rồi lột da ăn mới thiệt ngon, chứ đem nhúng nước sôi th́ trông như chuột chết śnh, không những đă không đẹp mắt mà ăn vào lại không thơm. Bởi thế, chuột bán ở chợ hầu hết đều đem thui vàng rồi lột da không có ai bán chuột sống trừ phi phải chuyên chở từ tỉnh này sang tỉnh khác, từ nhà quê ra kẻ chợ.
     Tôi đă được thấy người ta mua chuột sống ở chợ xóm Chiếu, chợ Bàn Cờ, nhưng muốn th
ật biết người ở đây thích thú thịt chuột đến chừng nào th́ một buổi sáng đẹp trời nào phải đi dạo ở các chợ Sóc Trăng xem người ta mua thịt chuột tưng bừng như thế nào. Không phải chỉ có dân quê mới ăn thịt chuột, nhưng dân ở đô thành cũng cứ say mê thịt chuột luôn: này, ông nghị viên mua ba chục đấy, hai trăm hai một chục có bán không? C̣n bà Bảy bán chạp phô, chú Tiều mập ở xế chợ chê chuột không béo và kém tươi muốn bỏ đi, nhưng không biết tiếc rẻ làm sao lại rủ nhau quay lại trả hai trăm mười lăm đồng một chục, thôi bán hết đi để về cho sớm có hơn không.
     Th́ ra không phải chỉ có vợ tôi và cô Năm mê thịt chuột mà cả “thiên hạ” ai ai cũng đều khoái . Tôi bất thần nhớ có lần đă thấy có cô vào tiệm cầm đồ ở tỉnh cầm cà rá và dây chuyền lấy ít tiền, ra gần đó mua luôn ba kư sầu riêng ăn cho đă đời: đến mùa cái thứ trái cây này mà không được thưởng thức, một số người cảm thấy ḿnh thiếu thốn, đau khổ và coi như bị trời bạc đăi. Vào khoảng tháng bảy tháng tám, những người đă có lần được thưởng thức thịt chuột rồi mà không được ăn thịt chuột có lẽ cũng ở vào cái trạng thái tâm lư của những người cầm dây chuyền và cà rá để ăn sầu riêng cho kỳ được.
     Thực đến bây giờ tôi không biết cái sắc đẹp hữu t́nh của cô Năm ảnh hưởng đến bữa chuột thịt đầu tiên bao nhiêu phần trăm, nhưng tôi thành thực tin rằng không có món thịt nào mà lại biến chế được thành ra nhiều món như thịt chuột. Thịt ḅ nhiều lắm chỉ có bảy món, thịt dê độ bốn năm món, thịt gà thịt vịt cũng năm sáu món là cùng, chớ thịt chuột th́ có thể chế biến ra được hà
ng chục món, mà đến lúc ăn quen rồi món nào cũng hấp dẫn, món nào cũng lạ và món nào cũng có những hương vị khác nhau.
     Tôi phục cô Năm và vợ tôi đă cho tôi thưởng thức bốn món ăn chơi “lẫm liệt”: Chuột lá lốt, chuột cuốn, chuột xé phay và chuột lúc lắc. Nhưng làm cho ta sướng cả khứu giác, thị giác và thính giác cùng một lúc có lẽ là cái món chuột nướng vàng trên than hồng, mỡ rớt xuống than cháy xèo xèo, bốc lên một mùi thơm c̣n hơn cả bún chả cá bầm và chả miếng n
ữa. Ngồi ở đầu xóm cuối xóm chỉ ngửi thấy mùi thơm cũng bắt thèm và phải chửi đổng một câu cho... đă tức! Rượu đế nước nhất ngâm sâm và b́m bịp, hạ thổ một trăm ngày lấy lên uống rồi gắp một miếng vàng ngậy như mùi da đồng, nóng hổi, chấm nước mắm sả ớt, cộng với mấy sợi xoài thái chỉ rồi nhai rất từ từ và độn thêm một tí rau thơm, một tí húng cây hay một tí ng̣ tây, anh sẽ thấy - quái! Sao cái thịt này nó mềm thế nhỉ, mà lại ngọt, mà lại thơm một cách rùng rợn, mê ly thế nhỉ!
     Ăn đến ba miếng, rượu bắt đầu làm cho “cái chất xam xám” ở trong đầu người đàn ông xáo động và anh ta nhớ lại có một ngày mười lăm năm về trước, anh đă trịnh trọng dự một bữa gỏi cá của một người bạn già mời, mà không báo trước cho anh biết sẽ ăn món ǵ. Ngồi vào bàn, biết là chủ nhân mời ăn gỏi, anh ta choáng người lên, liếc con mắt hỏi ư kiến người bạn ngồi bên cạnh th́ người bạn này cũng không biết thưởng thức món này luôn; nhưng v́ xă giao, hai người cứ bảo nhau ăn bừa một vài miếng xem sao th́ rút cuộc chính hai cha lại ăn nhi
ều nhất, và ca ngợi món gỏi này đắc ư nhất.
     Bữa ăn thịt chuột đầu tiên của tôi tại Sóc Trăng cũng y như là bữa ăn gỏi đó. Nhưng không lẽ đâu lần đầu gặp người đẹp mà lại cứ ăn hoài một cách “phàm phu tục tử” coi sao cho đư
ợc, tôi đành phải làm ra vẻ lịch s xin một chén cơm, “viện cớ không uống được rượu nhiều”.
      Ăn thịt gà, thịt ḅ, thịt vịt, thịt heo, xong món này th́ đổi món khác, điều ấy ai cũng thấy rồi và có như thế th́ người ăn mới lạ miệng và không thấy ngán. Ôi chao, đến cái thịt chuột th́ huyền diệu lắm: nhậu thịt chuột rồi, đến lúc ăn cơm lại dùng toàn những món chuột luôn, vậy mà chẳng thấy ngán một ly ông cụ, trái lại vẫn cứ ngon ơ, ăn muốn... chết cơm mà miệng vẫn cứ muốn c̣n ăn nữa. Mê không để đâu cho hết là món chuột bằm nhỏ xào rau ṃ om cập với bánh tráng nướng và món chuột xào bầu ăn vừa mát vừa thơm, từa tựa như cơm trộn với trứng mà lại ăn thêm với mấy ngọn rau sắng vậy.
     Quả t́nh là rượu lúc ấy đă ngà ngà nhưng trước mặt vợ, ḿnh phải tính toán đo lường từng câu nói không dám ca ngợi cô Năm quá mức, sợ vợ buồn. Th́ quả đêm ấy về đến nhà, vợ chồng nằm tṛ chuyện với nhau, vợ gợi lại bữa ăn ban ngày và nói:
     - Không, cứ kể chị Năm làm ăn đă khéo lắm, nhưng anh cho cái món “chuột bằm nhỏ xào rau ṃ om” hôm nay là nhất th́ em không chịu. Để hôm nào em gửi mua vài chục làm mấy món “lạ hơn nữa” anh ăn th́ chắc chắn chỉ có chết luôn.
     Biết là lúc này là giờ quyết định để mà nịnh vợ nếu không mặt sẽ “sưng lên một đống”, tôi phải lấy một cái giọng rất vui vẻ trẻ trung:
     - Thôi, em đừng nói, nghe mà thèm. Thèm luôn cả em nữa đấy!
     Như được găi vào ḷng tự ái, vợ tươi hẳn mặt lên:
     - Anh có thể tưởng tượng em sẽ làm cho anh những món ǵ không? Sơ sơ làm bốn món thôi, nhưng bốn món anh mê chết mất. Là món chuột ướp ngũ vị hương chừng một tiếng đồng hồ đem kh́a với nước dừa, đậy vung lại chừng mười lăm phút để giữ lại hương thơm, món chuột ướp hành, tỏi sả bỏ ḷ, món chuột kho mềm sau khi ram vàng và món chuột xào lăn. Nhưng cái “tủ” của em là mắm chuột và khô chuột. Mùa nước, chuột nhiều, ăn không hết đem thui đi, lột da, chặt đầu chặt đuôi làm mắm để dành ăn quanh năm; c̣n mùa nắng th́ làm chuột, ướp với lá lốt, đem phơi thực kỹ để làm khô, ăn c̣n sướng hơn cả khô nai, khô ḅ, khô cá sặt...
     Trăng chiếu vào nửa tấm giường, lung linh bóng lá cây thiên lư. Xa xa có tiếng chim đêm. Người vợ lim dim con mắt, thả hồn về xứ mộng và nói như mơ:
     - Anh ơi, nhớ không biết bao nhiêu, yêu không biết chừng nào những cái rừng lát mà em sinh sống khi c̣n bé nhỏ. Phải rồi cứ vào cái cữ mưa này đây, em hay đi xem người ta săn chuột, vui như hội. Anh không thể tưởng tượng những tay săn đó giàu kinh nghiệm và thông thạo nghề nghiệp của họ đến chừng nào. Trông một cái băi có những cây lát ngả nghiêng họ biết là có chuột đi qua, đi phía nào, làm ổ ở đâu và biết như thế rồi họ đem những cái “đăng” ra giăng mắc nơi đó theo h́nh chữ V, nói một cách khác là họ bủa giăng tứ phía để vây chuột lại không cho chạy ra ngoài. Ở cuối đăng, họ đặt một cái “lọp” lớn bằng dây kẽm chế theo kiểu cái nơm đơm cá, miệng lớn ḷng nhỏ và có dây kẽm đâm ra tua tủa để cho chuột đă mắc vào đó th́ chỉ có thể thấy cửa tử mà không c̣n cửa sinh. Bố trí xong xuôi, họ lấy những cây mía đập giập đầu hay thùng thiếc khua ầm ĩ để làm cho chuột hoảng sợ chạy từ phía miệng đăng vào lọp.
     Bắt như thế có khi một đám ba bốn người vớ được năm bảy chục con. Nếu không muốn ồn ào quá, có người dùng đèn măng xông. Ba bốn người cầm ba bốn cái đèn măng xông đến nơi có chuột đă được khám phá từ buổi trưa hay lúc trời chạng vạng: họ chiếu đèn măngxông vào nơi có chuột làm cho cả một vùng sáng lóe như thể máy bay thả hỏa châu v
ậy đó. Nhưng chuột hơi khác người một chút: thấy sáng chói chúng sợ hăi nhảy cả ra và bị chóa mắt, không thể chạy nhanh được nữa, thế là bị bắt hoặc bị chĩa đâm ḷi ruột chết tại chổ.
     Nghĩ cũng tài t́nh: trong tất cả những giống vật có lẽ không có loài nào khôn ngoan lanh
lợi đa mưu đa kế như giống chuột. Chúng bén nhạy về đủ mọi bộ phận: đi lại thong thả trong đêm tối mà không vấp té, đó là nhờ hệ thống râu ria ở hai bên mỏ và phần lông ở đầu dài hơn lông ở ḿnh một chút; chúng đánh hơi người rất nhạy; ngoài ra lại có một khả năng truyền giao cách cảm rất mạnh, nhờ thế mà chúng báo hiệu cho nhau nhanh y như thể ra-đa mỗi khi trong xă hội của chúng có con bị bẫy, bị đánh. Hội đủ ngần ấy ưu điểm chuột có thể xâm lấn loài người dễ như chơi, ấy thế mà rút cuộc chúng vẫn bị loài người chế ngự. Tại v́ người ta đă t́m biết được một khuyết điểm của loài chuột về thị giác.
     - Nói giỡn sao, em? Thấy thế nào mà lại dám bảo chuột yếu về thị giác?
     - Ai chẳng tưởng mắt chuột lồi ra và đen lay láy như thế là tinh, chả thế mà các cụ vẫn nói “mắt cứ tḥ ḷ như mắt chuột”. Vậy mà tḥ ḷ là một chuyện mà yếu lại là chuyện khác. Người nhà quê không hiểu sống v́ kinh nghiệm hay đọc sách cổ xưa nào không biết, quả quyết rằng cái tầm mắt của loài chuột tương đối ngắn và hẹp và điểm đặc biệt nhất, ly kỳ nhất, là mắt của chúng chỉ nh́n được theo một chiều, không thể liếc dọc liếc ngang
được.
     Biết đúng khuyết điểm ấy, những người săn chuột bằng chĩa không bao giờ tiến đến phía chúng từ đằng trước mặt. Nhưng dùng chĩa đâm chuột, không ham mấy. Bắt sống chuột là điều đáng kể hơn. Muốn bắt sống, cũng không mấy khó: họ dùng chó để bắt hơi hang nào có chuột nhiều. Biết được
ổ chuột rồi, họ đào hang, chú nào hoảng nhảy ra th́ chộp liền cho vào lồng bằng dây kẽm. Tuy nhiên, thường thường người ta không đào hang làm ǵ cho mất công: t́m được một hang chuột rồi, chỉ một người và chỉ một người thôi cũng có thể bắt được trọn hang chuột như chơi . Họ lấy miệng hang làm điểm, rồi từ đó đi t́m các ngách khác bịt kín lại và chỉ để lại một ngách thôi. Đoạn, họ lấy rơm ẩm chất ở miệng hang đốt, un khói và quạt cho khói lùa vào trong hang đánh một trận hỏa mù quyết liệt. Ngồi chờ ở miệng ngách quả nhiên chỉ một lúc th́ thấy chuột bố, chuột con, chuột bô lăo, chuột nhi đồng, lốc nhốc ḅ ra v́ không thể nào chịu nổi khói nó làm cho chảy nước mắt nước mũi hắt hơi.
     Anh ơi, anh ơi, muốn nói cách mấy đi nữa anh cũng không thể nào quan niệm được cái tài săn chuột của người nhà quê với tất cả sự thấu hiểu về đặc tính vật lư, về đời sống, về tập quán và bản năng phản ứng của họ về loài chuột.
     Chuột có thể sống lâu nhất chừng ba hay bốn năm, nhưng thường thường là không thọ nổi quá một năm nếu sống ở ngoài đồng ruộng bởi v́ chúng phải đối đầu với những bất trắc và điều kiện không thuận lợi về thời tiết và khí hậu.
     Em c̣n nhớ có một lần đi xem hun chuột, em đă thấy có người bắt được cả một ổ gồm hai vợ chồng và mười ba con đỏ hon hỏn, chưa mở mắt. À này, anh có biết điều này không nhỉ?
     Người vợ nằm sát lại gần chồng hơn và nói nhỏ như tiết lộ một bí mật ǵ ghê gớm lắm:
     - Chuột con, chưa mở mắt, ngâm rượu, hạ thổ bách nhật trị hết bịnh suyễn đấy. Anh có biết thế không?
     - Không. Nhưng h́nh như đă lâu lắm lắm rồi, anh có đọc một bài báo Pháp của một nguyên Đại sứ Tây Ban Nha viết về những con chuột bao tử, những con chuột mới ra đời chưa mở mắt.
     - Họ có nói rằng những con chuột đó trị khỏi chứng hen suyễn như em vừa nói phải không?
     - Không. Dùng chuột để chữa bệnh, chắc là người Âu Mỹ chưa biết và có lẽ lúc này họ c̣n đang nghiên cứu. Chuyện chuột bao tử đây thuộc về phạm vi ăn uống.
     - Trời ơi! Người Âu Mỹ cũng ăn thịt chuột hay sao?
     - Để yên cho anh nói, em à. Nguyên Đại sứ Tây Ban Nha mà anh vừa nói đó, lúc ấy làm Đại sứ ở Trung Hoa, dưới triều Măn Thanh. Hoàng đế Trung Hoa, Tây Thái Hậu có một lần mời đại diện của mười tám nước Âu Mỹ đến dự một bữa tiệc độc nhất vô nhị, không tiền khoáng hậu. Dự bữa tiệc ấy về, ông ta viết một hồi kư dầy bằng một cuốn sách, thuật lại từ cách tổ chức, trưng bày, lề lối thù tiếp, ăn uống cho đến chi tiết các món ăn mà người đầu bếp của nhà vua đă nghiên cứu và nấu nướng để cho quan khách thưởng thức trong hồi hộp, kinh hoàng, và tán thưởng liên tiếp suốt cả tuần - là v́ bữa tiệc ấy kéo dài trong suốt cả tuần, chớ sao! Ăn uống say sưa rồi, ai muốn ngủ có pḥng riêng và người đẹp như tiên hầu hạ; ai có công việc phải đi, cứ tự nhiên rồi lại về ăn; c̣n ai muốn đánh bài, hút thuốc, th́ sang một khu riêng có đủ các thứ “Tứ-Đổ-Tường” cứ dùng thả cửa rồi lại quay về mà ăn uống, ăn uống thế nào miễn cho khoái khẩu th́ thôi. V́ đọc thiên hồi kư đó trên dưới hai mươi năm nay rồi, anh không thể nhớ hết chi tiết các món ăn lạ nhất, quí nhất và ngon nhất thế giới để kể lại cho em; chỉ nhớ trong các món ấy có một món kêu là sâm thử. Sâm là cây sâm, thử là chuột, sâm thử là chuột sâm.
     - Kỳ vậy, sao lại có thứ chuột ǵ là chuột sâm?
     - Nguyên Đại sứ Tây Ban Nha thuật lại rằng đến món ăn đặc biệt ấy th́ có một ông quan đứng lên giới thiệu trước rồi quân hầu dưng lên bàn tiệc cho mỗi quan khách mỗi cái đĩa con bằng ngọc trong có một con chuột bao tử chưa mở mắt, đỏ hon hỏn hăy c̣n cựa quậy - nghĩa là một con chuột bao tử sống. Bao nhiêu quan khách thấy thế chết lặng đi bởi v́ nếu phải theo giao tế mà ăn cái món này th́... nhất định phải... trả lại hết những món ǵ đă ăn trước đó. Mọi người nh́n nhau. Tây Thái Hậu cầm nĩa xúc con chuột bao tử ăn để cho mọi người bắt chước ăn theo. Con chuột kêu lí nhí, người tinh mắt thấy một tia máu vọt ra... Hoàng đế Trung Hoa thong thả vừa nhai vừa suy nghĩ như thể muốn kéo dài cái thú ăn tuyệt diệu ra để cho cái thú ấy thấm nhuần trí óc và cơ thể. Và Ngài nói: “Mời chư vị”. Nhưng không một vị nào đụng đũa, cứ ngồi đơ ra mà nh́n. Tây Thái Hậu bèn cười mà nói đùa: “Tôi tiếc không thấm nhuần được cái văn minh Âu Mỹ của các ngài, nhưng riêng về cái ăn th́ tôi thấy quả các ngài không bằng được, không biết cái ǵ là ngon là bổ. Về món đó, các ngài có lẽ c̣n phải học nhiều của người Á Đông”.
     Không một ông nào trả lời v́ có lẽ các ông đại diện ấy đến lúc ấy đều bán tín bán nghi không biết ăn chuột bao tử như thế là văn minh hay man rợ. Tuy nhiên người ta có thể chắc chắn là chưa có một nước nào trên thế giới lại có một món ăn tinh vi, quí báu, cầu kỳ đến thế bao giờ. Chuột mới đẻ đem nuôi trong lồng kính cho ăn toàn sâm thượng hảo hạng và uống nước suối, đến khi đẻ ra con th́ lấy những con đó nuôi riêng cũng theo cách thức đó để cho sinh ra một lớp chuột mới, nhưng lớp chuột mới này vẫn chưa dùng được. Cứ nuôi như thế đến đời thứ ba, chuột mới thực là “thập toàn đại bổ”, người ta mới lấy những con chuột bao tử này ra ăn và ăn như thế tức là ăn tất cả cái tinh hoa, bén nhạy, khôn ngoan của giống chuột cộng với tất cả tính chất cải lăo hoàn đồng, cải tử hoàn sinh, tráng dương bổ thận của cây sâm vốn được y lư Đông Phương đặt lên hàng đầu thần dược từ cổ chí kim trong trời đất.
     - Nói nghe mà bắt rùng ḿnh. Thế cái ông ngoại giao đó có nói trong đại diện mười tám nước Âu Mỹ có ông nào dám ăn cái món sâm thử đó không?
     - Chính cái ông Đại sứ Tây Ban Nha nhắm mắt lại thử ăn nhưng ông thú thực rằng vừa cho vào miệng cắn một cái thấy chuột con kêu, ông ta vội vàng chạy ra ngoài, lè ra, và một tháng sau c̣n sợ. Sau này, đem câu chuyện đó nói với mấy vị đông y sĩ, ông ta biết rằng người Âu Mỹ không biết ăn món ấy quả là dở tệ và mấy ông già c̣n cho biết thêm rằng chuột thường nuôi bằng sâm đă bổ hết sức rồi, nhưng nếu t́m được giống chuột chù mà nuôi bằng sâm theo cách thức nói trên th́ c̣n bổ gấp trăm lần nữa.
     - Bộ anh giỡn em sao? Ăn chuột chù? Thế anh có biết cái giống chuột chù ra sao không đă?
     - Biết quá rồi. Hôi nhất trong giống chuột là giống chuột chù chứ c̣n ǵ! Nó xấu: mơm dài, mắt mù dở, đi đứng chậm chạp, lông xam xám tiết ra từ đàng xa một mùi hôi ŕnh chỉ ngửi thôi cũng đủ buồn nôn mà mửa rồi, c̣n nói ǵ ăn thịt nó. Vậy mà sách Tàu lại nói rằng thịt chuột chù ăn ngon hơn cả các giống chuột khác. Riêng anh đă có lần nói chuyện ăn thịt chuột với một người bạn cùng học với anh. Người bạn ấy quả quyết đă nhiều lần ăn thịt chuột chù và cam đoan rằng giống chuột chù sở dĩ hôi chỉ là v́ bộ lông, nếu thui thật cẩn thận, lột da, cạo kỹ th́ thịt nó ngọt và thơm kinh khủng, có lẽ không có một thứ sơn hào hải vị nào sánh kịp. Mà lại có tiếng bổ dương ích khí c̣n hơn cả hải cẩu và cao hổ cốt!
     Nửa đêm về sáng, sương rơi tí tách trên lá hoa thiên lư. Trăng lu đi. Mây bay nặng nề báo hiệu một cơn mưa. Chồng bảo vợ:
     - Thôi, vào đi. Nằm sương lắm sợ ḿnh không tốt.
     Vừa lúc đó, có tiếng chuột reo ở đàng sau cánh cửa. Nằm trên nệm trắng, xơa hàng tóc đen ra, vợ mới hỏi chồng:
     - Hôm qua, chuột lắt reo, hôm nay chuột lại reo nữa. Chắc là nhà có khách hay là sắp phát tài cái ǵ đây.
     - Đâu có! Chuột lắt reo không phải tin có khách hay phát tài như người ta vẫn tưởng đâu.
     - Thế th́ báo điềm ǵ?
     - Báo một điều tốt lành hơn thế nhiều. Báo điềm em sắp có con.
     Người chồng nằm sát lại gần vợ hơn, nắm lấy bàn tay. Mưa bắt đầu rơi. Gió lạnh tê tê. Vợ nửa say nửa tỉnh, nói khẽ vào tai chồng:
     - Này anh, không biết người bạn anh nói thịt chuột chù bổ dương ích khí có thực không? Nếu quả thực, em sẽ kiếm giống đó anh ăn thường thường và anh nhớ cho thằng cu một đứa em nữa nhé, để nó ngủ một ḿnh buồn, tội nghiệp!.

Tám Kế Sách



Về lại mục lục của trang VĂN




Copyright © 2011 - Hội Ái Hữu Cựu Học Sinh Trung Học HOÀNG DIỆU Ba Xuyên - Bắc California - All rights reserved