www.trunghochoangdieubaxuyen.net - Thân Chúc Quư Thầy Cô và Đồng Môn Hoàng Diệu một năm mới luôn được Dồi Dào Sức Khỏe và Tràn Đầy Hạnh Phúc - www.trunghochoangdieubaxuyen.net






Dương Lịch – Âm Lịch Click on the date for details

Một Ngày Cuối Năm…

Nguyễn Hồng Phúc

     Sóc Trăng quê tôi không có chợ hoa nườm nượp đông nghẹt người như chợ hoa Nguyễn Huệ Sài G̣n, thế nên tôi thích đi ngắm hoa cắm trong chùa ngày 30 tết. Cắm hoa trong chùa từ lâu đă trở thành một thói quen phong nhă. Các thầy ra chợ mua những bông hoa đẹp nhất, kết hợp với vườn hoa sẵn trong chùa để cắm nên những b́nh hoa đẹp và mang đầy ư nghĩa. Tôi vẫn nhớ sáng 29 tháng chạp, các sư thầy đạp xe đạp chầm chậm xuống phố, chọn nhiều hoa như hoa mai, hoa cúc, huệ,… những bông tươi nhất, đẹp nhất c̣n đọng đầy sương mai trên lá, ưu tiên đem về chùa làm quà dâng lên đức Phật. Rửa sạch hoa, ngắt đi những lá xấu, các sư thầy bắt đầu cắm vào hàng chục b́nh hoa bằng sứ và đồng. Trong cách cắm tính đối xứng đặt lên hàng đầu. Sang nhất là cắm một nhánh hoa mai làm cành chủ. Lúc cắm phải phối hợp màu theo nguyên tắc: cành thấp màu tối, cành cao nhẹ để thấy được sự thanh thoát. Nguồn hoa dâng lên bàn thờ Phật, chính là sự dâng tâm nguyện của ḿnh lên Phật… Khi ngắm nh́n những b́nh hoa đẹp tuyệt vời tôi thắc mắc hỏi một sư trụ tŕ cái ư nghĩa sâu xa của nghệ thuật cắm hoa đẹp th́ sư trả lời rằng “sự cắm hoa lên bàn Phật không cần hoa đẹp, chỉ làm sao cho b́nh hoa tươm tất, thể hiện ḷng thành của ḿnh. Tương tự với gia đ́nh, dù con khôn lớn đi đâu nhưng khi nghĩ về gia đ́nh, khi cho cha mẹ một thứ ǵ đó th́ quan trọng nhất là cách cho. Như một người con nghèo có hiếu thuận – dù chỉ cho cha mẹ một chén cơm nhưng với tất cả tấm ḷng th́ c̣n hơn gấp trăm lần người con giàu cho cha mẹ ở nhà lầu, đi xe hơi nhưng vô lễ, mắng nhiếc cha mẹ…”.
    
Bước vào bất cứ nhà miền quê nào trong thời điểm cuối năm, cũng có thể nhận thấy ngay không khí chuẩn bị Tết nhộn nhịp, từ việc mua sắm, may mặc đến việc trang trí nhà cửa, chuẩn bị bánh trái, cỗ bàn, đón tiếp. Tôi c̣n nhớ tết năm xưa nhà cửa tươm tất, giấy đỏ dán đầy nhà, đồng bóng nhoáng. Má và bà Nội tôi nhổ lông và làm gà để nguyên đầu và chân gà để trên bàn thờ cúng ông bà tổ tiên với 2 quả dưa hấu chưng trên bàn thờ tổ tiên. Bên Canada chúng tôi kiếm được một con gà c̣n nguyên chân và đầu để cúng như Việt Nam là một thử thách không nhỏ. Tại các siêu thị, thịt gà chủ yếu được bán từng loại như đùi, ngực, ḷng, chân, ức… Gà nguyên con cũng có bán nhưng không có đầu, chân…
     Ngày tôi c̣n nhỏ, cái tết của gia đ́nh được chuẩn bị khá chu đáo. Từ đầu tháng chạp là má tôi mua sắm vài khúc vải để tiện việc may mặc cho các con vào dịp Tết v́ bà vẫn sợ nếu chờ quá cận tết th́ giá cả sẽ mắc hơn. Ba má tôi không giàu có, gia đ́nh lại đông con nên cứ chia ra mua sắm dần dà, chuẩn bị cho các con hầu kịp hưởng tết với mọi người. Lo xong quần áo con cái th́ đă qua giữa tháng chạp. Đấy là lúc mẹ tôi chuẩn bị mua sắm thức ăn thức uống cho 3 ngày tết. Ngày 23 là ngày đưa ông Táo về trời, để gửi thông điệp về đấng tối cao báo cáo t́nh h́nh làm ăn và sức khỏe con cháu trong năm. Thuở ấy tôi hiểu một cách mù mờ về huyền thoại ông Táo về trời. Lớn lên một chút tôi nghiệm ra rằng người Việt nam ḿnh hơi tin dị đoan.
     Ngày 28 tết, má tôi dậy sớm đi chợ mua lá chuối xanh thẫm để gói bánh tét. Đồng thời má tôi cũng sắm sửa thêm những vật dùng cho ngày Tết. Má tôi mua sẵn gà, bánh mứt, trái cây, hương để cúng và biếu họ hàng gần xa. Má tôi vẫn không quên mua vài cành mai để cắm cho những ngày linh thiêng này. Trước tuần lễ Tết chúng tôi thường lau chân đèn hay bộ bằng đồng óng ánh. Chúng tôi phải lau cho chúng bóng loáng như sự sáng sủa cho cả năm mới đến. Trước đây má tôi c̣n mua pháo nhưng ngày nay lặng tiếng pháo cũng bớt đi phần nhộn nhịp vào những ngày Tết. Chúng tôi có một việc nhỏ là mang lá chuối xanh ra ngoài nắng phơi khô rồi xếp từng xấp cẩn thận. Trong khi đó, bà nội tôi lấy mấy bó lạt được ngâm nước rồi chẻ nhỏ thật đều dùng để gói cột bánh tét. Măi về sau này mỗi khi nhớ về bà nội tôi lại nhớ đến mùi cay của vôi và trầu. Lúc nhỏ, tôi bắt chước bà nhai thử trầu mà tê cả môi cả lưởi. Đêm 29 tết, má và bà nội bận rộn đến nỗi không ngủ được v́ công việc làm bánh tét. Chiếc chiếu to được trải ra giữa nhà bếp, nếp được ngâm ngày hôm trước đem ra để ráo lúc chiều. Đậu xanh ngâm kỹ, nắm lại từng nắm cùng với thịt ba rọi được trải lên lớp nếp nằm trên lá chuối. Má và bà nội cẩn thận quấn, cuộn lại thành cái bánh tét và bỏ vào nồi nước đang đun sôi. Tôi thử gói vài lần nhưng lúc nào cũng bị má sửa và gói lại cho đẹp. Má tôi bảo bánh tét ngon không những nêm nhân vừa miệng mà bề ngoài cần phải trông đẹp mắt. Nồi nấu bánh tét phải là nồi to và cao và lửa phải cháy đều. Ngày xưa chúng tôi đâu có bếp gas hay điện tối tân như ngày nay
, nhưng bánh nấu xong rất ngon nhờ lửa củi này. Má tôi dùng bếp than hồng để đun nước sôi và nấu nướng.
     Từ 23 đến 30 tháng chạp, gia đ́nh tôi khá bận rộn, háo hức về công ăn việc làm. Ba tôi có nhiều khách hàng đến sửa xe hơn. Khách hàng ai cũng muốn xe cộ trong t́nh trạng tốt để
rước nhiều khách ngày đầu năm. Người làm ruộng th́ cần xe máy cày hoàn hảo để qua năm mới gặt hái trúng mùa… Riêng phần tôi, ba tôi giao nhiệm vụ đi thâu tiền thiếu của khách hàng cuối năm và nhân đó trả tiền cho chủ nợ. Việc trả nợ cuối năm là việc làm tôi thích nhất v́ cách đối xử khác hơn lúc đ̣i tiền, thí dụ cậu Tổng chở tôi bằng xe Honda đến tiệm Kiều Lư ở đường giữa Sóc Trăng để trả tiền mà bà chủ là người ăn nói nhẹ nhàng, tính t́nh dễ chịu mỗi khi gặp bà để trả tiền hay hẹn nợ. Nhưng trả nợ th́ ít mà việc đi đ̣i tiền khách hàng th́ nhiều v́ đa số là họ hàng, hàng xóm quen thuộc khiến việc đ̣i nợ khó khăn hơn. Mấy bác khách hàng của cha tôi như bác tư Trọng, bác bảy B́nh chủ tiệm cây xăng Shell cận cầu bon, củ Ấu ở đằng sau rạp Nhị Trưng, tiệm uốn tóc Mỹ Châu, dượng bảy Sên lái xe Lambretta quảng cáo rạp Ḥa An và đa số chủ ruộng có máy cày ở Bải Xàu và Vũng Thơm…
     Đến ngày 30 tết, là ngày vui nhất. Ngày này, ngoại trừ có vài năm, nhân viên trong xưởng phải làm việc cực nhọc đến chiều tối v́ ba tôi ch́u khách hàng theo lời yêu cầu của họ để hoàn thành công việc giao xe cho kịp tết, các anh nhân viên làm việc phải ngừng tay để lo quét dọn nhà cửa sạch sẽ trước khi được phát lương về quê ăn tết. Nh́n thấy đám thợ
hiện rơ nét vui vẻ trên khuôn mặt khi nhận lương cuối năm ḷng tôi cảm thấy hớn hở vui lây khi cầm bó tiền giao cho từng người. V́ tôi biết chắc rằng ai cũng cần đến để chuẩn bị sắm sửa cho ba ngày tết.  Mọi việc hoàn tất khi chiều vừa tắt nắng. Bà nội tôi trưng bày mấy cây mai trong pḥng khách và trước cửa nhà trông tươm tất và sạch sẽ hơn những ngày thường v́ nhà chúng tôi là một xưởng sửa chữa xe cộ và máy cày. Sau khi kiểm soát tất cả đồ đạc trang trí xong, bà Nội dọn mâm cơm cúng ông bà tổ tiên. Năm nào cũng vậy ở giữa chiếc bàn tṛn chiễm chệ một con gà trống luộc vàng rói chung quanh là những món xào và hai quả dưa dán nhăn đỏ. Kết thúc bữa cúng, đợi cho hương tàn ba tôi đóng cổng nhà và không tiếp khách nữa. Bữa chiều hôm đó nhà tôi không dọn cơm. Ai đói bụng th́ dùng tạm chén cơm nhẹ đơn để chờ đến giao thừa.

     Ngoài đường, hàng xóm lác đác vài người đi chùa, nhà nhà đều đóng cổng, ở đâu cũng chỉ thấy các bàn thờ với hương thơm
nồng nàn. Mười lăm phút trước giao thừa, ba tôi đánh thức cả nhà dậy để cúng lễ ông bà. Bọn nhỏ như chúng tôi mắt mở mắt nhắm không muốn thức dậy nửa đêm. Nhưng khi nghe lốp đốp vài tiếng pháo của hàng xóm đốt vội làm cả tỉnh táo hơn. Má tôi và bà Nội đă sửa soạn trà nước và rượu để cúng vái ông bà. Bữa cơm giao thừa bắt đầu lúc nửa đêm. Mọi người nâng ly chúc mừng ông bà, khấn vái cầu xin ông bà tổ tiên giúp con cháu dồi dào sức khỏe và làm ăm khấm khá năm mới. Ba tôi tranh thủ kể chuyện làm ăn trong năm, ôn lại chuyện cũ, ông cũng nhân lúc có mặt đông đủ anh em và gia đ́nh để giáo dục con cái…
     Chúng tôi xa quê hương gần 40 năm, tục lễ và cúng giao thừa đă bị đưa vào quên lăng. Ngày nào cũng như ngày nào chúng tôi phải lo làm ăn tất bật nơi xứ người không c̣n th́ giờ để nghĩ đến phong tục cúng lễ giao thừa. Họa chăng, chúng tôi thắp vài cây nhang và đặt vài mâm trái cây để nhớ đến ông bà và tổ tiên. Con cái chúng tôi lớn lên ở hải ngoại cũng không hiểu tục lệ giao thừa là ǵ nữa, chúng chỉ hiểu mang máng là year end celebration mà thôi.
     Xuân năm nay tôi hớn hở thu xếp trở về Việt Nam để hưởng xuân con Rồng nơi quê cha đất tổ, hầu được nh́n lại phong tục giao thừa như lúc thiếu thời.
     Má tôi cũng đi chợ sắm sửa may mặc cho các cháu và mua bánh tét cùng trái cây để cúng ông bà chứ bà không c̣n sức để tự làm như bà nội hồi trước.
     Đêm 30 năm nay, không c̣n tiếng pháo rộn ră như những năm xưa. Họa may chỉ c̣n nh́n lên truyền h́nh xem họ bắn pháo bông và ca hát. Tiếng hát mừng xuân th́ cũng là những bài ca quen thuộc như năm nào. Ngoài đường phố Sóc Trăng tiếng xe gắn máy ồn ào làm mất vẻ thanh tĩnh của những đêm 30 ngày xưa.
     Nhưng có điều lần giao thừa này chúng tôi không c̣n nghe ba ôn lại chuyện vui buồn của công ăn việc làm trong năm, không c̣n bà Nội để lo cắm mấy cây mai và lau chùi đánh bóng đồng nữa. Các bác bà con xa gần và bạn bè hàng xóm kể cả ba tôi, đa số đă ra đi vĩnh viễn hoặc sống lụm khụm già nua ở một phương trời nào đó. Tôi cũng không c̣n có dịp đi đ̣i tiền hay trả nợ các khách hàng của ba tôi vào cuối năm nữa.
     Tất cả đă qua đi như quá khứ. Riêng tôi trở về đây cúng giao thừa với mẹ già, vài đứa em và các cháu nhưng lần này cúng giao thừa cũng là lúc làm tôi nhớ lại những kỷ niệm đẹp và công ơn của cha tôi và cũng như các bác các chú. H́nh như nước mắt tôi đă rơi xuống ly rượu từ lúc nào không hay…

Nguyễn Hồng Phúc
Mùa xuân 2012



Về lại mục lục của trang VĂN




Copyright © 2011 - Hội Ái Hữu Cựu Học Sinh Trung Học HOÀNG DIỆU Ba Xuyên - Bắc California - All rights reserved