www.trunghochoangdieubaxuyen.net - Thân Chúc Quư Thầy Cô và Đồng Môn Hoàng Diệu một năm mới luôn được Dồi Dào Sức Khỏe và Tràn Đầy Hạnh Phúc - www.trunghochoangdieubaxuyen.net






Dương Lịch – Âm Lịch Click on the date for details

Hoa Nhân Sinh

Thầy Nguyễn Văn Sâm

1. Huê làng nhàng trở ḿnh. Ngoài trời nắng hừng đông hé rạng ở đâu tận phía đầu cù lao nhưng ánh sáng đương trên bờ ngự trị không gian trước sân, tràn lấn vô trong nhà qua cánh cửa mở he hé. Mọi vật c̣n lờ mờ nhưng cũng đủ cho mắt nhân dạng bằng những đường viền của vật dụng mà Huê bắt đầu quen quen trong thời gian ngắn ngủi hôm qua tới giờ. Con bé Thương Thương đă ra khỏi mùng từ lúc nào đương lục đục ở trong buồng tắm phía sau nhà. Nghe tiếng xối nước của con, Huê thấy vui vui và hănh diện khi cảm nhận về những bước đầu trưởng thành đúng đắn của con ḿnh. Con bé có thể tự làm những công việc mà Huê nhớ lại ngày xưa ở tuổi nó ḿnh được cha mẹ nuông ch́u và được sự binh bổ của bà ngoại nên c̣n phải đợi nhắc tới nhắc lui nhiều lần. Nói ǵ chuyện tự tắm rửa, riêng một bữa ăn th́ cũng từ khi chuối trồng tới chuối trổ cũng chưa rồi, cần phải biết bao nhiêu lời năn nỉ…
     Cựa ḿnh nằm thẳng lại, ngước mặt trên nóc mùng để nghe thêm lần nữa cảm giác mê mẩn mất hồn đêm qua. Cái khoái cảm h́nh như nằm trên toàn thân thể, vẫn c̣n ở trong trạng thái tỉnh thức, sẵn sàng ứng chiến, không chịu đi vào giấc đông miên. Vậy là những ước ao ngày trước không bao giờ dám nghĩ ḿnh sẽ có, đă trở thành hiện thực. Anh ta cũng háo hức, cũng dồn dập chớ đâu phải cây đá ǵ dầu được phủ ngoài bằng bộ dạng cục mịch thờ ơ… Huê cười lên thành tiếng che dấu sự mắc cở thầm. Mầy ngựa quá Huê ơi! Dính th́ chết toi, rắc rối lắm. Thằng chả đâu chắc đủ bao dung! Có chuyện ǵ rồi th́ mọi chuyện lỡ làng trớt quớt hết!
     Con bé đă xúc b́nh từ đời thuở nào, đương châm nước sôi sau khi thay trà mới. Nó hơi ngạc nhiên về tiếng cười khan của mẹ nhưng chỉ liếc mắt về phía đó một giây rồi b́nh thản tiếp tục công việc. H́nh như xúc b́nh, châm trà là nhiệm vụ của nó mỗi sáng nên cử chỉ chăm chú, tỏ ra thành thạo chắc chắn ai thấy cũng khen.
     Thương Thương lên tiếng như người lớn:
     ‘Mời mẹ dậy rửa mặt, dùng trà buổi sáng.’
     Chà! Lại c̣n mời mọc bằng ngôn ngữ điệu hạnh kiểu con nhà giàu quí phái. Dùng với lại chả dùng! Cái ngữ nầy lớn lên th́ phải biết!
     Tuy nghĩ vậy nhưng Huê vẫn ngồi dậy, vuốt tóc tai, liếc mau những nếp áo quần, nói với con như với bạn:
     ‘Cám ơn con. Để đó cho mẹ! Đêm qua con ngủ được không? Mẹ ngại nằm chật con không quen nên chẳng dám nhúc nhích nhiều. Mà tía con đâu rồi kà?’
     Con bé quay lại mẹ, đôi mắt tṛn lớn, đen tuyền, mi thiệt cong:
     ‘Lâu rồi con thường ước ao có bà tiên nào đó hóa phép cho mẹ về đây ngủ với con vài đêm cho con đă thèm. Bây giờ bà tiên đă giúp con toại nguyện rồi. Hồi tối qua con ngủ thẳng giấc thiệt ngon. Nằm chiêm bao thấy nhiều chuyện vui quá xá, lúc năy mới ngủ dậy c̣n nhớ mang máng bây giờ quên hết trơn rồi.’
     Sực nhớ tới chuyện hồi hôm cần phải giấu, Huê giựt ḿnh, ngó thẳng con để đoán ư nó. May quá, con bé vẫn lộ nét ngây thơ như lúc nào sau câu vừa nói.
     Tâm hồn Huê dào dạt trước cảm tưởng dài ḍng nhưng khá tội nghiệp của con. Cô kéo con vô ḷng ḿnh, vuốt tóc nó. Con bé nhắm mắt lại như thưởng thức đến tận cùng t́nh cảm thân thương biền biệt lâu nay mới vừa được nhận lại:
     ‘Tía sáng nào cũng đi bộ chừng vài chục ṿng quanh nhà, nhiều khi đủ rồi lại c̣n ra ngoài bờ sông ngồi ngóng trời ngóng đất. Tía nói buổi sáng khí trời trong lành, sương đêm đă rửa sạch những bụi trần của ngày hôm trước, là lúc tốt nhứt cho sức khỏe của con người.’
     Nghe nhắc tới chuyện ngồi bờ sông ngóng trời ngóng đất Huê nhớ tới thói quen của ḿnh mười năm trước khi c̣n là thiếu nữ nhiều mơ mộng thường ngồi dơi mắt trông theo đám lục b́nh lững lờ trôi nghĩ đến chuyện đi xa. Đi thiệt xa để thoát khỏi cảnh nghèo. Chắc Nhơn cũng mang tâm sự ǵ đó nên thích ngồi ngắm sông buổi sáng, Huê nghĩ như vậy và triền miên trong suy tư như quên sự có mặt của con...
     Thương Thương ngừng nói, nắm bàn tay mẹ, vuốt vuốt những cái móng sơn màu đỏ lợt của mẹ, Huê tiếp lời con:
     ‘Buổi sáng là lúc con người gần gũi với thiên nhiên, nghĩ ra được nhiều điều chí lư, xóa bỏ được những bợn nhơ trong tư tưởng…’
     Người mẹ nựng má đứa con:
     ‘Mà con tôi nói chuyện như người lớn. Giỏi quá. Nói mà có hiểu hết không đó? Nhưng thôi, bỏ ba cái chuyện khó khăn nhức đầu nầy đi, mẹ hỏi con chớ lâu nay con tắm rửa một ḿnh hay c̣n phải bắt tía tắm cho con như lúc c̣n nhỏ?’
     Thương Thương nói bằng bộ mặt tự hào với cái mỏ chu chu vảnh vảnh thấy bắt ghét:
     ‘Hết bốn tuổi, bước qua năm tuổi là tía bắt con tắm rửa một ḿnh, tự lo hết mọi chuyện. Từ quần áo, tới cơm nước, học hành. Tía chỉ kiểm soát và hướng dẫn thôi, không làm giùm, cần lắm th́ phụ giúp sơ sơ thôi. Tía nói con gái mỗi ngày mỗi lớn, phải thêm trách nhiệm. Ban đầu là trách nhiệm với thân thể và công việc của ḿnh, sau là trách nhiệm với người thân thuộc…’
     Con bé dựa lưng vô đầu gối mẹ, tay mân mê tà áo trước bụng, nói mà không ngó lên mẹ. Huê nhẹ nhàng gạt tay con ra khỏi tà áo nó đương cầm. Thương Thương dựa hẳn vô Huê hơn nữa, ngước mặt lên nói:
     ‘Mới đây tía thu xếp cho con đi học với hai bạn ở gần nhà. Đi bộ, tía không đưa rước nữa, đi bộ cho quen chưn quen cẳng, cho biết giờ biết giấc. Một hai sáng Chúa Nhật tía mới chở con qua chợ mua tờ báo, gói xôi hay trái bắp mà thôi. Tía nói như vậy nữa lớn lên mới biết làm công chuyện nầy kia, không tùy thuộc ai hết, giỏi dang như mẹ vậy.’
     Huê lại cười măn nguyện. Anh chàng khéo nói quá. Lại nịnh nọt xa gần. C̣n biết dạy con theo lối mới, không cho nó ỷ lại. Con bé nói chuyện khôn ngoan, rành rọt. Cám ơn đời đă cho tôi người t́nh hờ tuyệt vời. Người t́nh kỳ nhơn, chịu nuôi con nhơn t́nh từ khi con c̣n trứng nước. Anh ta dạy con tôi đúng ư tôi, dạy nó tự lập, cẩn thận, trách nhiệm và những ư thức có tính nhân văn….
     Bé Thương Thương đi tới bàn, rót nước ra hai cái ly, đậy nắp ly cẩn thận, nói rằng rót trước cho nguội không thôi nước nóng mẹ với tía khó uống. Con tôi học tánh lo xa và săn sóc người khác từ đâu vậy kà? Cái tánh nghĩ giùm người khác đáng quí nhưng lớn lên trong cái xă hội xô bồ đầy rẫy những chuyện trái ḷng phải chăng là một điều tốt? Nghĩ như vậy nhưng tôi chủ trương dạy cho bé sống v́ người vẫn hơn là làm gương cho bé tinh thần ích kỷ, giành giật của người khác vốn đă trở thành căn bịnh ung thư của xă hội hiện nay. Có lo ngại cho tương lai bé nếu bé sống bằng tâm hồn nhân thiện trong xă hội nầy thiệt t́nh nhưng c̣n hơn để nó vô cảm, suy nghĩ trên những lợi lộc cực gần trước mắt, nhỏ mọn đến bần tiện vốn là điều tôi cho rằng kéo giá trị con người xuống thấp hèn dầu cho giàu có, quyền thế tới bực nào.
     Nhơn bước vô nhà, gắn cái kết lên móc trên vách sau cánh cửa, đề nghị cả ba đi ra quán ăn sáng bún mắm, món đặc biệt ở đây, nói rằng mỗi tuần chị chủ chỉ bán buổi sáng Chúa Nhật thôi. Không muốn thiên hạ xầm x́ về chuyện đă ngủ lại đêm ở nhà Kỳ Nhơn, tôi hỏi khó, cũng là t́m lư do để từ chối:
     ‘Hôm nay là rằm tháng Giêng sao lại có bán bún mắm?’
     Nhơn kiên nhẫn giải thích rằng th́ là mỗi tuần chỉ có một ngày Chúa Nhật, người ta đợi chờ để kiếm thêm chút tiền chợ, nếu tránh luôn những ngày lục trai, thập trai ǵ đó… th́ con cái họ đói.
     Tôi thích thái độ nầy của Nhơn, bao dung, kiên nhẫn trước những câu hỏi thiệt trẻ con hay lừng khừng của tôi. Tôi ngó anh bằng con mắt sắc lẽm, nói chận đầu mà làm bộ như là đă biết tổng tồng tông mọi chuyện:
     ‘Không sợ ‘người ta’ ghen hay sao mà đ̣i đi ăn quán với em. Em đâu có chân dài đâu mà anh phải hi sinh. Nát nước rồi người t́nh ơi!’ Tôi chu mỏ làm nũng như Thương Thương vừa mới đây.
     Nhơn lườm yêu tôi, không trả lời. Tôi nói thầm: Cái mặt điển trai nầy ở xóm cụt cùng cửa sông cửa biển với đời sống đơn giản của dân chúng chung quanh quen với ruộng đồng rẫy bái, chém chết cũng cả đống cô gắm ghé. Không có công chúa con của chức sắc lớn ủy nầy ủy kia hay ái nữ của đại gia chủ của năm bảy ṭa lầu đài do anh chị em kết nghĩa xây tặng cũng thiếu ǵ con gái rượu của các chủ vườn bát ngát, chủ vuông tôm bự xộn…
     Khi Nhơn khóa cửa, đút ch́a khóa vô túi th́ tôi nghiêm chỉnh móc trong túi xách ra cái ống khóa đồng bự xộn đă mua sẵn từ trước ở thành phố, móc vô chỗ c̣n chút rộng của cái khoen, bấm lại rồi dang tay quăng thiệt mạnh ch́a xuống sông Cồn Cộc. Anh chàng ngó tôi ngạc nhiên. Chắc là người chưa biết tṛ chơi cột chặt t́nh t́nh yêu của du khách đến Paris mới bày đặt ra mấy chục năm gần đây.
     Tôi nói như là tay chơi sành sơi:
     ‘Khóa chặt t́nh yêu của ḿnh. Nhốt t́nh của anh với em không cho thoát ra. Lâu ngày khóa có thể cũ sét nhưng vẫn c̣n đó. Sau nầy nếu anh hết yêu em th́ ít ra thấy cái khóa nầy, cũng biết rằng đă có thời sống trong t́nh yêu, t́nh yêu nồng nàng và chơn thật.’
     Nhơn bộc lộ sự cảm động, anh run giọng nói, dầu che dấu bằng cách ngó ra sông phía chỗ cái ch́a khóa rơi xuống mấy phút trước, nhận xét:
     ‘Có hơi cải lương đó, nhưng t́nh yêu là chơn thật.’
     ‘Nên nh́n ở mặt ư nghĩa và ước vọng.’ Tôi chỉnh.
     Tôi biết chắc ḿnh đă lấy trọn hồn anh dầu rằng trước mắt không biết bao giờ hai đứa mới được đường hoàng sống chung như những cặp vợ chồng b́nh thường.
     Con người là sinh vật thiệt kỳ lạ thiệt. Đă đưa hết hai tay ra chộp bắt t́nh yêu rồi, nhưng khi thấy tương lai tươi sáng trước mắt lại ham hố nhoài ḿnh tới, không biết có c̣n tay nào để với chụp không hay là lại ngă lộn xuống sông nước vô t́nh. Nghĩ tới đây tôi thấy mắt ḿnh cay cay, chắc là đỏ đỏ, lưng tṛng. Trời chưa sáng rơ lắm nhưng người t́nh tôi đă thấy, anh liếc mau qua mặt tôi lần nữa để kiểm chứng rồi lầm ĺ đẩy xe ra, đợi tôi ngồi lên sau yên…

2. Đường ra bến phà dài hai mươi mấy cây số không đủ cho tôi trao truyền bao nhiêu thương nhớ lâu nay. Hai tay tôi choàng ṿng qua bụng anh. Anh nói ǵ cũng không cần nghe, chỉ lo cảm nhận hơi ấm chuyển qua ngực ḿnh. Gió tạt càng lạnh tôi càng ép sát mặt ḿnh vô lưng anh, tay càng xiết chặt.
     Nhơn năn nỉ:
     ‘Em cho anh thở với, ôm chặt quá hết thở ai nuôi bé Thương Thương?’
     Tôi nũng nịu:
     ‘Cho chết luôn!.... Ngon không?’
     Làm thinh một hồi lâu anh chàng mới lên tiếng:
     ‘Bún mắm bữa nay không nghe mùi thơm mằn mặn của mắm, chắc là bà Ba hết mắm, nước lèo cạn nàng chắc bèn thế bằng nước muối.’
     Tôi thích tiếng nàng anh vừa mới dùng. Có chút bỡn cợt nhưng nhẹ nhàng, không mấy ác tâm. Tôi véo chỗ rún của Nhơn một cái đau điếng:
     ‘Đừng giả bộ ngây thơ, em hỏi ngon không. Nói trật là chết với em.’
     ‘Th́ đă nói rồi, bún mắm mà không đủ lượng mắm…Ui… Ui… Ngon!’
     ‘Ǵ ngon. Không hỏi bún mắm đâu à nha!’
     ‘Đừng bắt nói mà. Biết rơ quá rồi c̣n hỏi. Biết được chấm điểm ngon là quí rồi.’
     ‘Th́ nói đi! Tôi vừa ra lịnh vừa ngắt rún anh mạnh hơn. Không biết sao tôi thích ngông cuồng quậy tưng quỉ-cái kiểu gái mới đời nay. Để bù lại mấy năm trước chỉ đứng xa xa thèm thuồng ngó trộm anh nồng nàn hôn chị Cảnh chăng? Vậy mà anh chàng cũng bướng bỉnh không trả lời. Thấy rằng bắt bí địch thủ quá th́ tṛ chơi mất vui, lại sợ tay ḿnh quá trớn lang thang lạc hướng, tôi giả bộ bao dung, sẵn dịp chọc anh luôn:
     ‘Thôi, không biết th́ tha cho đó. Để sau nầy sẽ khảo bài lại, bây giờ anh ghé vô chùa Quan Âm cho em lạy Phật ngày rằm tháng Giêng. Cũng cầu cho mọi chuyện suông sẻ. Được đi sớm. Sau nầy rước được anh qua bển không có ǵ trục trặc…’
     Nhơn nạt tôi như bao lần trước:
     ‘Đă biểu đừng tính cái kiểu trời thần đó mà. Tôi không đồng ư đâu. Bất nhơn sát đức!’
     Anh chàng chắc đă bực bội lắm nên mới đổi cách xưng hô. Tôi nhỏ nhẹ:
     ‘Th́ thôi! Để sau nầy hẵn tính. Bây giờ cho em vô dưng hương cái đă. Có ǵ đâu mà làm dữ vậy ông thần!’
     Chùa đông nghẹt người bán buôn xin xỏ trước tam quan. Ngoài cửa có hai Phật tử áo lam nghiêm chỉnh đứng gác, chỉ cho khách thập phương vô cúng vái, chặn lại những người ăn xin, những con buôn với các lồng chứa kềnh kàng chim muông, rùa cá bán cho người làm phước phóng sanh ngày rằm. Tiếng chửi rủa, trách móc nằn ń om ỉ. Chúng tôi tôi cũng khó nhọc lắm mới lách được đoàn người chắn lối để vô, vậy mà cũng có một hai đứa nhỏ bán nhang đèn giấy tiền vàng bạc lừa dịp xô đẩy khách rồi chạy tuốt vô sân chùa.
     Tôi kéo Nhơn lên chánh điện bắt anh lạy Phật, vái cho hai đứa sau nầy xum họp xong rồi muốn làm ǵ làm. Anh chàng căn đi dặn lại đừng mua đốt giấy tiền vàng bạc, nói rằng vô ích, chỉ tổ làm giàu cho tụi Tàu khựa dối đời, Diêm vương nào cho phép chúng phát hành ngân hàng âm phủ bằng những tờ giấy vụn in đô la giả. Không biết tại sao tôi thấy yêu quá thái độ lừng khừng của Nhơn, chỉ đứng xá Phật mấy xá bằng cái lưng ngay đơ rồi lẻn ra ngoài trong khi tôi đương qú khấn vái xin xâm.
     Tôi hào phóng đặt tiền hơi nhiều trong dĩa công đức khi vị sư già bàn xâm vừa mới cầm lá xâm trên tay đă buột miệng khen xâm Thượng Thượng của cô tốt quá, chắc là năm nay cô có nhiều tin lành, làm ăn thành công lớn. Đi xa được mọi sự như ư….
     Tôi hỏi thầy chớ đi xa có phải là được chồng rước qua Mỹ hay không, thầy lật sách đọc một đoạn dài lời bàn nào là Quan Vũ quá ngũ quan, nào là Hàn Tín thụ phong ấn tướng rồi nói rằng chuyện định cư chỉ là bước đầu, rồi c̣n có những thành công lớn hơn thập bội. Thành công ǵ th́ thầy không biết, thiên cơ không lậu cho người phàm, xâm chỉ nói mí mí, mé mé thôi. Tôi nói đùa với thầy chắc là con qua đó gặp thời, làm chủ cả chục cái tiệm nail hay mở một lúc năm bảy tiệm phở, chỉ ngồi rung đùi tính cách làm sao hốt bạc cho nhiều, chứa đầy những túi bảy gang mang về Việt Nam xây nhà cao cửa rộng cho cha mẹ, anh em.
     Tội nghiệp sư ông, người gật đầu lia lịa, không biết rằng miệng tôi tuy leo lẻo nhưng ḷng chẳng chút nào tin. Cuộc sống của tôi khiến cái màn bi quan đen ng̣m luôn luôn phủ xuống trước mặt. Tôi thú nhận là chuyện ánh sáng huy hoàng ở cuối đường hầm tôi nghe th́ nghe vậy nhưng tin tưởng chẳng có bao nhiêu. Vị sư già kiên nhẫn khuyên rằng con người nên sống bằng niềm tin tương lai và ḷng tin ở những thế lực siêu nhiên luôn phù trợ những người làm lành. Sư nhấn mạnh lần nữa ở tương lai tốt đẹp của tôi nếu tôi có đủ sức mạnh tâm hồn để phấn đấu. Tôi chúa ghét từ phấn đấu vốn được nghe tới nhàm chán lâu nay nên làm thinh luôn. Chung quanh tôi những người chờ đợi tới phiên ḿnh nghe bàn xâm dầu đương lo ngại v́ những lá xâm xấu Hạ Hạ của họ cũng hướng ánh mắt vui mừng, ngưỡng mộ tương lai huy hoàng được vị sư vẽ ra trước mắt tôi.
     Tôi ra sân kiếm Nhơn. Anh chàng đương đứng nói chuyện với một vị sư trung niên nơi chỗ bờ một cái hồ xây nối liền với con lạch cùng cạn được làm chỗ phóng sanh cá, rùa. Một vài Phật tử đứng lóng nhóng gần đó hóng chuyện. Có hai ba cô coi bộ cũng mướt lắm đương đứng trong nhóm. H́nh như Nhơn có quen với họ. Tôi thấy ḿnh nóng mặt ngang xương.

3. Ngó mấy người thả cá, thả rùa xuống hồ, Nhơn quay qua chỉ cho vị sư những người dân đứng lố nhố ở phần lạch bên ngoài tường rào của chùa:
     ‘Thầy coi đó. Người bên nầy phóng sanh th́ người bên kia t́m cách bắt lại. Tội nghiệp những con cá con rùa, vui tự do chưa được mấy mươi giây th́ liền khổ lại v́ lao lư. Người phóng sanh như vậy có tội hơn là có phước. Những con vật nhỏ bé kia tội t́nh ǵ mà phải làm con cờ trong tṛ chơi bắt thả của người đời!’
     ‘Vậy mà c̣n đỡ’. Vị sư thở dài. ‘Mới hồi rằm tháng bảy hai ba người vác b́nh điện ra giựt điện. Bao nhiêu cá lớn cá bé, bao nhiêu rùa mẹ rùa con vừa mới được phóng sanh mấy giây trước th́ bị điện giựt chết liền, nổi lên lật ngửa đưa bụng trắng hếu. Cái hại là có một bé gái lẩm đẩm sao mà đưa chưn xuống nước, bị điện giựt phải chở đi nhà thương. May mà không chết…’
     Nhơn chồm ḿnh tới ḍm xuống hồ. Nghẹt lềnh. Chắc là đàn cá nầy từ lâu không t́m cách chun qua lưới. Chúng biết được bên nầy là tự do, bên kia là tù ngục rạc ràng, là đớn đau chết chóc chăng?
     Như biết ư nghĩ của Nhơn, vị sư thở dài:
     ‘Duyên nghiệp của từng sinh vật thôi. Nghiệp nhẹ th́ thoát. Chun được vô lùm bụi, hoặc lặn sâu trốn kỹ, hoặc ở lại trong hồ không chịu bơi ra lạch. Nghiệp nặng th́…’
     Nói tới đây vị sư ngừng lại, nín lặng, ngó vô vách tường chùa có vẽ những h́nh bàn chông, chậu máu, cưa hai nấu dầu hay lặn hụp trong Nê hà xú uế. Ngôn ngữ nặng nề mang tính cách trừng phạt răn đe ghê rợn không quen với người tu hành nên ông ngừng lại, có lẽ là để lựa ư chọn lời.
     Nhơn đưa ư kiến:
     ‘Thầy có nghĩ rằng chuyện phóng sanh kiểu bắt thả nầy tạo thêm ḷng tham, phát triển hơn lên tánh tranh đoạt chiếm giựt chăng?’
     Vị sư vẫn giọng nhè nhẹ, ông nói mà mắt theo dơi những con rùa trăng trắng, nhỏ bằng bàn tay trẻ em, đương lặn lội trong làn nước trong:
     ‘Cũng có đó! Nhưng phần lớn những người nầy v́ nghèo khó nên t́m cách kiếm thêm thu nhập, c̣n tánh tham có nổi lên hay không cũng c̣n tùy, nhưng chắc chắn là người phóng sanh tạo được tánh lành khi thương và thông cảm với nỗi khổ của những con vật bị bắt.’
     Nhơn không biện luận thêm. Anh biết bàn căi những chuyện như thế nầy luôn luôn không đi đến chỗ đồng thuận, thường sanh ra mích ḷng. Người phóng sanh thực hiện sự phóng sanh v́ ḷng yêu thương thú vật th́ c̣n khả dĩ, phóng sanh v́ muốn mua một chút phước đức để làm hành trang cuối đời th́ khó chấp nhận. Thâm tâm Nhơn vẫn cho rằng đừng có chuyện phóng sanh vẫn tốt hơn v́ sẽ không có nhóm người t́m đủ mọi cách giăng bắt, sẽ không có cảnh người mua đi bán lại thú vật ngay trong cảnh chùa chiền. Sự trang nghiêm biến mất đă dành mà có chút ǵ giả dối trong sự thể hiện t́nh thương.
     Huê bước ra khỏi chánh điện, ngó quanh quất, khi thấy bóng Nhơn liền đi xâm xâm đến nhập bọn ở phía sau.
     Vị sư gật đầu chào khách mới rồi chậm răi nói thêm:
     ‘Ta hăy coi thế giới nầy như một khu vườn bao la vô cùng tận mà mỗi con người, mỗi con vật, mỗi gốc cây, ḥn đá, thậm chí một cụm mây trời hay một cơn gió thổi đều là một đóa Hoa Nhân Sinh có ư thức. Tất cả đều sản xuất hoa trái cho đời cách nầy hay cách khác. Với thuận duyên th́ hoa cho quả tốt, tạo nên con người lương thiện hoặc thú vật hiền từ. Nghịch duyên th́ cho quả sâu, úng thúi, thiên tai gió băo hay sanh ra con người tật nguyền, ác độc, vô cảm, nghĩa là một cái trái, cái quả có hại cho hoa trái chung quanh, cho đời nói chung.’
     Một cô trong nhóm lên tiếng:
     ‘Thưa thầy, nghịch duyên nặng có thể không có dịp được thụ phấn mặc dầu Hoa Nhân Sinh đẹp cách mấy cho nên sẽ không kết được quả, nói ǵ được có trái tốt.’
     H́nh như cô nầy nói mà ngó Nhơn một cách lém lỉnh. Tôi không thích cách nói quá cụ thể của cô ta. H́nh như cô mượn dịp phát biểu giữa đám đông để nói lên một ẩn ư ǵ đó chỉ người trong cuộc mới hiểu được rơ ràng.
     Vị sư vẫn vô t́nh:
     ‘Mô Phật! Vậy đó, mọi sự tùy nhân duyên.’
     Tôi muốn lên tiếng để nói ǵ đó nhưng chưa t́m được ư hay v́ đương bận tâm. Tay mặt vẫn c̣n xuưt xoa về hai ngón cái và trỏ bị chút phỏng rát do đốt giấy tiền vàng bạc khi nảy. Có đau th́ nuốt vô ḷng, làm thinh, nói ra càng bị rầy thêm rằng không nghe lời, làm chuyện ruồi bu bắt chước cái dở của thiên hạ mà không xét suy.
     Bỗng có tiếng kêu cứu của một đứa trẻ bị hụt chưn ở giữa lạch ngoài tường chùa. Nhiều giọng hốt hoảng kêu cứu om x̣m nhưng không ai nhảy xuống cứu. Nhơn và những người đương nói chuyện nảy giờ cũng cũng chạy ra nhưng bị bức tường trước mặt cản lại khiến họ chỉ đứng ngó trong thất vọng. Rồi như có một cơn gió thổi mạnh, một đứa trẻ chừng mười mấy tuổi, chưn có tật khập khểnh nhưng chạy như bay về phía lạch, phóng mau lên đầu tường rồi nhảy ùm xuống phần lạch bên ngoài, sải ba bốn sải về phía nạn nhân.
     Vị sư chấp tay:
     ‘Mô Phật! Em bé đó là quả của một Hoa Nhân Sinh thiện duyên to lớn. Em từng làm nhiều điều tốt khó ngờ. Tật nguyền nhưng đă phụng dưỡng bà nội ḿnh với tất cả ḷng chí hiếu. Sư trụ tŕ cho phép em và bà cụ được vô trong khuôn viên chùa hưởng nhờ sự từ bi của Phật tử mỗi khi chùa có lễ lạc…’
     Tôi buột miệng:
     ‘Hoa Nhân Sinh thiện duyên!’
     Tôi học được ư nầy và nghĩ tới Thương Thương. Con bé là quả của duyên giống xấu nhưng chắc chắn rằng nhờ đất, phân tốt nó sẽ thành một quả có ích cho người chung quanh. Tôi đưa tay vịn ngang hông Nhơn để tỏ ư cám ơn anh nhưng liền đó bắt gặp một ánh mắt sắc lẽm vừa ngạc nhiên vừa không thân thiện quét ngang mặt. Cảm thấy bực ḿnh nhưng rồi nh́n lên vẻ mặt thanh thoát, nhẹ nhàng của tượng mẹ Quan Âm ḷng tôi hối hận, tôi hít một hơi thiệt dài rồi thở ra để tạo sự thanh thản trong ḷng khi buông tay rời khỏi hông Nhơn.
     Người con gái kia chào Nhơn để ra về với bạn. Giọng chào thân mật và tiếng anh ngọt ngào của cô ta dùng để gọi Nhơn không c̣n làm tôi bực ḿnh nữa. Tôi muốn ḿnh là quả của một Hoa Nhân Sinh thiện duyên, không ghen tức v́ ư muốn chiếm hữu, nhứt là chiếm thêm, giành phần, kiểu cá ngon con ăn con rọng chờ ngày đánh vảy.

4. Con đường độc đạo về bên thành phố Sóc Trăng b́nh thường dài hun hút bữa nay trở thành ngắn ngủn nhưng tràn đầy hoa thơm cỏ lạ kết bằng kim cương, mă năo. Gió mát thổi vô mặt tôi đem lại cảm giác nhẹ nhàng phơi phới thần tiên.
     Tôi lên tiếng, giọng thiệt nhẹ nhàng:
     ‘Cái chị hồi năy tên ǵ vậy?’
     ‘Cô Hai cô Ba ǵ đó bán bánh ngoài chợ. Quen mặt như người mua kẻ bán.’
     Rơ ràng là câu trả lời cố khỏa lấp một điều giấu diếm.Tôi lại muốn véo rún anh nhưng thấy đương thanh thiên bạch nhựt nên kềm chế.
     Bỗng con đường trở nên trần tục đến tội nghiệp khi trước mặt chúng tôi không xa lắm là một đám đông đương ĺnh x́nh v́ chuyện đánh người của nhóm người đồng phục áo xanh, áo vàng với sự lẩn quẩn của mấy người mập mạp, trắng trẻo, áo trắng dài tay hay áo thun đắt tiền, ai nấy nếu không gầm gừ, h́nh sự th́ cũng đương khẩn thiết nói chuyện bằng điện thoại cầm tay đời mới mắt tiền. Một người dân coi bộ cùn mằn, cùi đày, mặt đen đúa qú duới đất chấp hai tay, ngửa mặt lên van xin thảm thiết nhưng vẫn bị bọn quần chúng tự phát áo trắng, áo thun đánh đấm tơi bời. Tôi nhắm mắt thiệt kỹ, Nhơn lách xe ra xa, chạy bừa giẫm lên cỏ phía lề bên trái để tránh, anh triết lư khi đă chạy được một khoảng xa xa:
     ‘Xấu hổ quá khi ḿnh phải giả đui đi qua, coi như không thấy không nghe điều bất b́nh. Rồi phải cố gắng dùng đời sống b́nh thường để xóa tan h́nh ảnh và cảm giác vừa ghi nhận. Đó là công việc không phải dễ dàng ǵ. Cảnh tượng làm ḿnh nhói tim quá nên tạo thành dấu ấn đậm, không dễ tan biến mà không để lại chút t́ vết tâm linh.’
     Tôi phẫn nộ ngang, cũng chẳng biết ḿnh phẫn nộ với ai:
     ‘Sao người kia có thể ươn hèn quá vậy chớ!’
     ‘Phải vậy thôi, nếu không muốn mang tù cả chục năm để rồi tan nhà nát đời về tội chống người thi hành công vụ.’ Nhơn nói trong tiếng thở dài.
     Hai đứa tôi nín thinh hơi lâu. Con đường lúc nầy trở nên đen tối, ảm đạm đến kỳ cục. Tôi đoán ư Nhơn. Hẳn anh đương đau đớn về tệ trạng người tàn nhẫn đánh người vừa chứng kiến. Tâm lư đó cũng thường thôi, ai chẳng vậy khi c̣n có chút nhân tính. C̣n tôi hợp ư với bài học mới vừa thủ đắc nên mang thêm một nỗi xót xa nặng nề khi nghĩ tới Hoa Nhân Sinh của xă hội hiện nay tạo được chẳng bao nhiêu hoa thơm quả đẹp nhưng hoa thúi, quả sâu được mùa nở rộ khiến cho miền địa đàng của ông cha tạo dựng bao năm nay đương trên đường sa đà, tuột dốc. Và ḿnh th́ cằn cỗi cái tâm do phản ứng vô cảm để được yên thân làm hóa mộc rồi hóa thạch từng ngày từng ngày một cái tâm trong sáng một thời của ḿnh.’
     Lên tiếng bằng một chút hài hước tôi mong kéo cả hai ra khỏi màn bi lụy:
     ‘Anh lo tưới phân tốt để Hoa Nhân Sinh nầy tạo thêm quả đẹp đi. C̣n hơn xách thùng siêu phân tưới lang thang bất câu chỗ đúng chỗ sai.’
     Nhơn lầm bầm:
     ‘Cái tánh nói xàm lớn sầm sầm cái đầu cũng không chịu bỏ!’
     Nghe trong cách nói chứa đựng một sự thương yêu tràn ngập. Tôi hănh diện xiết chặt ṿng tay ḿnh hơn chút nữa. Để khỏi mắc cở với chính ḿnh tôi hát lên nho nhỏ bài dù kê thường được hát trong tiệc cưới của đồng bào Khmer ở trong xóm:
     Nỗi ám ảnh về đám đông lộn xộn chúng tôi vừa lướt qua mấy phút trước không rời tâm trí. Nó xào trộn với kỷ niệm về lần căi cọ 6, 7 năm về trước với người tía không bao giờ được nh́n nhận của Thương Thương. Và tôi muốn mửa thốc mửa tháo, phải áp mũi vô lưng Nhơn quẹt qua quẹt lại thiệt mạnh để thay đổi thứ không khí ô nhiễm tâm hồn ḿnh đương hít vô buồng phổi. Tôi phân tích ḷng, thấy ḿnh không thù hận, không cay đắng với người đă tạo ra nghiệt cảnh cho tôi mà chỉ chua xót cho đất nước và thương hại cho những người như anh ta, những người đă bị vô minh hướng dẫn, đến chết vẫn không biết ḿnh lặn hụp trong địa ngục mê lầm.
     Vậy mà nghĩ tới đây tôi lại thắc mắc về ḿnh và cảm thấy lạ lùng là tại sao chưa tới ba mươi tuổi đầu tôi lại mắc hội chứng tâm tư, tâm tư về mấy cái chuyện bâng quơ chẳng giúp ḿnh khá ǵ hơn trong cái xứ không thuộc về những kẻ thấp cơ thua vóc như chúng tôi.
     Thiệt kỳ lạ, t́nh cảm lợm giọng chán chường và cảm giác tự hào, yêu đời cùng một lúc hiện diện trong tôi, mỗi thứ đều rơ nét. Chúng tương phản như một tờ giấy, mặt trắng mặt đen….
     Và thay v́ thở dài, tôi đă mỉm cười khi nghĩ rằng trong oan trái, ḿnh là đóa Hoa Nhân Sinh khổ nạn nhưng đă tạo được một trái tốt cho đời nhờ sự vun trồng khéo léo của Nhơn. Tôi nhéo nhẹ rún anh, nói nho nhỏ: Mẹ thương con quá Thương Thương ơi, đóa Hoa Nhân Sinh thiện duyên bé bỏng của mẹ. Cám ơn kỳ nhơn xóm Cồn Cộc, người làm vườn quá tuyệt vời của tôi!
     Một chiếc xe gắn máy trong hẻm khuất đâm xẹt mạnh ra đường cái không cần biết trời đất ǵ. Nhơn thắng xe thiệt mau đồng thời lách lạng tuyệt vời để tránh tai nạn trong đường tơ kẽ tóc. Tôi va đầu vô lưng Nhơn một cái đau điếng thiếu điều găy mũi vừa mới được nâng cao mấy tháng nay.
     Khi xe đă lấy lại tốc độ b́nh thuờng, không hẹn mà chúng tôi cùng nói một lượt:
     ‘Hoa Nhân Sinh nghịch duyên!’
     Và cả hai cười lớn trong gió lộng ù ù bên tai.

Thầy Nguyễn Văn Sâm
Mồng 1 Tết Ất Mùi
(19-2-2015)



Về lại mục lục của trang VĂN




Copyright © 2011 - Hội Ái Hữu Cựu Học Sinh Trung Học HOÀNG DIỆU Ba Xuyên - Bắc California - All rights reserved